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La activación de la pista de aterrizaje en la Isla de Ometepe, lugar donde anualmente llegan más de 50,000 turistas haría crecer la afluencia de visitantes en este destino de clase mundial a un ritmo del 10%, consideran empresarios del lugar.

La pista, que cuenta con una moderna torre de control, daría el empuje final para desarrollar un nuevo segmento de turistas en la isla, de “mayor consumo y exigencias”, precisó el empresario Rubén Rivera, propietario del hotel Charco Verde.

La construcción de esta pista, de 1,500 metros de largo por 30 de ancho, permitirá el aterrizaje de aeronaves con capacidad de transportar hasta 42 pasajeros, según datos de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales.

“Tenemos la infraestructura a disposición y ya ejecutada, lo que queda es una gran disposición de las políticas del Gobierno en la parte de desarrollo para echarla andar (la pista)”, señaló Rivera.

La fundación Centro Empresarial Pellas que concluyó el año pasado el proyecto Ruta Triángulo del Sur, dirigido a consolidar la capacidad de gestión de los pequeños y medianos empresarios de la isla, contabiliza anualmente la llegada de 67,500 turistas, entre nacionales y extranjeros.

Según datos de la fundación en la isla de 276 kilómetros cuadrados de extensión existen 104 establecimientos hoteleros con una capacidad de 602 habitaciones y 1, 235 camas.

El 70% de visitantes son extranjeros

El 70% de los turistas que llegan a la isla provienen de Europa y Estados Unidos, y el otro 30% es el nacional, manifestó Rivera, quien también se desempeña como coordinador del Gabinete de Turismo.

El delegado departamental en Rivas del Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur, Martín Rodríguez, manifestó que el turista proveniente de Costa Rica también es un elemento importante en la actividad que se desarrolla en la isla.

Para el empresario Carlos Flores, del hotel Villa Paraíso ubicado en la localidad de Santo Domingo, las inversiones en la isla se han hecho de acuerdo con la demanda de los turistas.

“Ya contamos con hoteles de tres estrellas en la isla y el acceso ha cambiado, ahora tenemos ferris a toda hora, carretera en la mayor parte de la isla, transporte interno ( ) el turista extranjero está viniendo todo el año y el nacional también”, dijo Flores.

El turista extranjero, de acuerdo con la experiencia, puede gastar en promedio al día unos US$60, precisó Flores.

El Gobierno estima este año cerrar el año con US$423 millones en divisas generadas por esta industria y una visitación de 1.3 millones de turistas.

Ofrecer servicios de calidad

Con miras a captar más turistas el Gobierno recientemente anunció que a partir del próximo año invertirán US$5 millones para mejorar las condiciones del Puerto de San Jorge, lugar que sirve de parada obligatoria para los visitantes de la Isla de Ometepe, declarada Reserva Natural de la Biosfera.

Melania Avellán Arcia, propietaria del Hotelito y Restaurante Aly ubicado en Moyogalpa, se inició en esta actividad hace 32 años con una oferta de cinco habitaciones. Actualmente dispone de 18 cuartos que hospedan mayormente a turistas extranjeros.

“La infraestructura turística ha crecido mucho, unos (empresarios) comenzaron con una enramada, sin mucha visión de crecer, cuando se formalizó el turismo hubo necesidad de ir creciendo”, mencionó Avellán Arcia.

El hotel Villa Paraíso dispone de 25 cabañas, con vista al Lago Cocibolca, y cuatro habitaciones que se cotizan a un precio promedio de entre US$70 y US$85, manifestó su propietaria, Sonia Kofler.

Encuentro con los del Norte

La semana pasada, la Fundación Centro Empresarial Pellas promovió un encuentro entre empresarios turísticos del Norte de Nicaragua con propietarios de negocios de Rivas y la Isla de Ometepe que fueron beneficiados con el proyecto Triángulo del Sur.

La idea era que los empresarios norteños conocieran de la experiencia y la competitividad que han desarrollado los dueños de hoteles y restaurantes en el Sur del país, explicó Ian Coronel, Gerente de Turismo de la fundación.

“Creemos que hay mucha experiencia en el Sur que se pueden replicar en el Norte ( ) Queremos extender el radio de acción, aun cuando sea con fondos propios de la fundación para darle oportunidad al Norte y que conozca otras formas de hacer turismo”, comentó Coronel.

Salvador López, Presidente de la Cámara Nicaragüense de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa Turística en Estelí, reconoce que las reservas naturales que unen a los departamentos del Norte representan su mayor fortaleza en el campo del turismo, pero necesitan desarrollar habilidades gerenciales.

Al Norte, según López, ingresan turistas principalmente de Honduras por la posición geográfica.

Atractivos en la Isla

El turista que visita la Isla de Ometepe tiene a disposición varios destinos para recorrer.

Andar por la reserva ecológica Charco Verde o hacer un tour por el volcán Concepción, son dos de las opciones en este paradisiaco lugar.

El Ojo de Agua, una fuente natural de origen volcánico, única en Ometepe, es un lugar donde el turista puede disfrutar la belleza de los destinos en la isla.

Si de historia se trata, no pueden perderse la Ruta de los Museos. En Moyogalpa, por ejemplo, en el museo El Ceibo el turista puede conocer las piezas arqueológicas que colecciona Moisés Ghitis, quien además pone a disposición un museo numismático que exhibe las monedas y billetes que han existido en la historia de Nicaragua.

Playa Santo Domingo, considerada una de las mejores que se caracteriza por sus arenas blancas, está rodeada de lujosos hoteles con vista al Lago Cocibolca.

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