• León, Nicaragua |
  • |
  • |
  • elnuevodiario.com.ni

León, ubicado noventa kilómetros al occidente de la capital (Managua), es uno de los destinos turísticos bien posicionados en el país, por ofrecer una perfecta combinación de historia, cultura y naturaleza.

Una buena parte de sus visitantes optan por explorar por sí mismos la arquitectura colonial, museos, templos católicos, restaurantes y algunos centros de recreación, así como los distintos balnearios en la zona del Pacífico.

271113 leonseguro

El crecimiento turístico en los últimos años ha despertado el interés de empresas y turoperadoras, que ofrecen a los visitantes aventureros una serie de alternativas de recreación y atención personalizada.

La afluencia de huéspedes en hospedajes de la localidad en el 2012, según el Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur, asciende a 58,274, de los cuales 41,957 eran extranjeros (72%) y 16,317, nacionales (28%); el promedio mensual de visitantes es de 5,500.

Según una fuente del Intur, estos datos únicamente corresponden a los huéspedes registrados en hoteles y hostales. “Se carece de la información en lo que respecta a la cantidad de visitantes que por cuenta propia llegan y se movilizan por la localidad”, sostuvo.

Escalar y descender por los volcanes (Cerro Negro y Telica) y practicar el sandboarding o montainbike, además de deleitarse con la naturaleza y el contacto directo con los lugareños, se han convertido en las principales opciones.

Los backpackers (mochileros) disfrutan del turismo rural o comunitario, aprovechan y aprenden del modus vivendi del campo, desde cabalgar, ordeñar vacas, chapodar, hasta incursionar en labores agrícolas.

El estadunidense Peter Vellos, de 23 años, en su primera visita a León, en septiembre del año anterior, prometió regresar y escalar los volcanes Telica y Cerro Negro. Retornó un año después a tierras pinoleras y con entusiasmo recorre varios sitios turísticos.

“Estoy impresionado por la belleza natural de León, escalé el volcán Telica y sus alrededores, pude acercarme hasta el cráter del coloso, escuché el ruido interno y observé la lava y los gases que expulsaba”, comentó Vellos tras participar de una excursión por dicho lugar.

En bicicleta por los volcanes

Annie Larpe, de 35 años, originaria de Francia, sostuvo que recorrer las zonas montañosas de la cordillera volcánica Los Maribios a bordo de una bicicleta es muy interesante.

“En mi país (Francia), es imposible realizar recorridos extensos en las áreas montañosas, estoy satisfecha de haber visitado León y participar de un tour de montaña a bordo de bicicleta por tres días, es una experiencia inolvidable”, sostuvo Larpe.

Una situación similar vivió la alemana Sophie Erler, de 18 años, quien, luego de permanecer por una semana en Costa Rica, llegó a Nicaragua hace quince días, interesada en explorar algunos atractivos turísticos.

Larpe pretende quedarse por cuatro meses. “Me gusta la hospitalidad de los nicaragüenses, la infraestructura colonial y la seguridad ciudadana, camino por las calles a cualquier hora y me siento segura”, dijo con satisfacción.

Habitaciones desde US$25

Enrique Flores Centeno, propietario del Hotel Enrique Tercero, en León, aseguró que la afluencia de turistas se ha incrementado en los últimos años; sin embargo, la mayor cantidad de visitantes únicamente permanecen en el día y luego retornan a otros departamentos.

El empresario hotelero mencionó que desde hace cinco años ofrece 15 habitaciones, que oscilan entre US$25 y US$30.

“Tengo proyectado ampliar mi negocio, he invertido más de US$600,000 y tengo la confianza de que vamos a crecer, porque el turismo está creciendo”, comentó tras mencionar que los huéspedes son provenientes de distintas partes del mundo.

Asimismo, detalló que los turistas se hospedan en el hotel y por lo general piden información sobre algunos atractivos turísticos. “Además de la patrimonial Basílica Catedral, se interesan por conocer los volcanes y las playas en las costas del Pacífico”, explicó.

De acuerdo con Nidia Waleska Martínez, consultora independiente en proyectos de desarrollo turístico y expresidenta de la Cámara de Turismo en León, Cantur, esta ciudad como destino turístico es la más segura de Centroamérica. “Aun no siendo conocido, es valorado por los visitantes como el mejor por la diversidad de ofertas y atractivos que posee, además de sus precios accesibles”, calificó.

Para Martínez, el turismo es un compromiso de todos, por ello los actores locales deben tener una visión compartida para hacer de León un destino competitivo con capacidad para efectuar eventos sociales y corporativos.

Turoperadoras

Un total de doce turoperadoras ofrecen paquetes turísticos en León; el circuito contempla historia, cultura y naturaleza, excursiones en el casco urbano y turismo de aventura, desde escalamiento de volcanes y recorridos por senderos en reservas naturales, hasta surf en las playas del Pacífico y carreras de bicicletas y motocicletas.

Yeral Pavón, Gerente de la turoperadora Eco-Camp Expeditions, expresó que desde hace tres años ofrecen el servicio de turismo de aventura, que incluye caminatas en los volcanes, campamentos, renta de bicicletas y expediciones de motocross. Los precios de los servicios oscilan entre US$25 y US$120.

Pavón afirma que en temporada alta (julio y agosto; noviembre y diciembre) reciben mensualmente entre 250 y 300 visitantes provenientes de Alemania, Suiza, Francia, España y Estados Unidos.