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El futuro de las exportaciones de Nicaragua es brillante. Al menos en lo que corresponde a las ventas de oro producido en el país, ya que las empresas mineras de ese rubro tuvieron un aumento en su producción este año y prevén que siga creciendo en el 2014.

Las estadísticas del Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex, reflejan hasta noviembre último un crecimiento en las ventas de oro en bruto de 10.4% en volumen y de 2.9% en valor.

Las ventas hasta ese mes ascendieron a 13,251 kilogramos, mientras que en el 2012 fueron de 12,001. En valor, el Cetrex registró la cifra de US$395.1 millones, entre tanto, en el 2012 fue de US$389.9 millones.

B2Gold superó sus metas de 2013

La empresa minera B2Gold está terminando el 2013 con metas productivas superiores a las expectativas que se plantearon, manifestó su gerente general, Pablo Venturo.

Dos de las minas que tiene esa empresa en el país, La Libertad (Chontales) y El Limón (León), han visto los resultados de las inversiones realizadas a lo largo de casi seis años de haber llegado al país, afirmó Venturo.

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En Mina El Limón, esa empresa estima cerrar el 2013 con una producción cercana a las 58,000 onzas de oro y en La Libertad, cerca de 137,000 onzas, para una producción en conjunto de aproximadamente 195,000 onzas.

“Es un crecimiento significativo respecto al año 2012 y en el 2014 esperamos un aumento de casi el 5% respecto a lo que hemos hecho en este año”, sostuvo el gerente general de B2Gold.

Ese aumento, según Venturo, se ha conseguido gracias a que los molinos son cada vez más eficientes, porque producen más mineral, con una recuperación de cerca del 92% en Mina El Limón y del 94% en Mina La Libertad.

“Nosotros invertimos en El Limón aproximadamente US$60 millones en los últimos seis años, con el propósito de mejorar la productividad y mejorar las condiciones de la gente. En Mina La Libertad esa inversión es superior, porque ahí incluyó la construcción del nuevo molino, que costó cerca de US$74 millones. Para sostener la mina de La Libertad nosotros requerimos alrededor de US$32 millones anuales”, afirmó.

En el 2014, B2Gold pretende producir 205,000 onzas, lo que según Venturo representará cerca del 70% de la producción nacional de oro. De cumplir esa meta, y con un precio aproximado de US$1,250 por onza, la exportación de ese producto generaría US$256.2 millones.

“Lo importante es que, a pesar de que el precio baja, vamos incrementando la producción, porque en los años en que estuvo alto el precio del oro, hicimos las inversiones necesarias para ser productivos y eficientes”, subrayó Venturo.

Exploraciones permanentes

La empresa B2Gold inició operaciones en su tercera mina, conocida como Santo Domingo, a 10 kilómetros de Mina La Libertad. Ese fue otro de los grandes logros de 2013, dice Venturo.

Por otra parte, B2Gold trabaja en una búsqueda permanente de nuevos yacimientos en diferentes puntos del país. Venturo afirmó que en 2013 la empresa se propuso una inversión de US$9.7 millones en exploraciones en Nicaragua.

Bonanza aumenta su producción

En el municipio de Bonanza también aumentó la producción de oro en relación con el año 2012, informaron a El Nuevo Diario funcionarios de la empresa minera Hemco, que aglutina la producción de la minería artesanal e industrial de esa localidad del Caribe Norte.

Hasta noviembre de este año, según Gregorio Downs, superintendente de Comunicación y Relaciones Públicas de Hemco, la empresa produjo 55,374 onzas de oro, que generaron US$78.9 millones.

Esa empresa superó la producción de 2012, la cual fue de 54,403 onzas y en ventas al exterior generó US$91.3 millones.

Pese a que hubo un aumento en la producción del metal precioso este año, los ingresos disminuyeron por la caída internacional en el precio del oro.

En diciembre, calcula Hemco, entre la empresa y el sector artesanal producirán más de 5,000 onzas de oro, que generarían con el precio actual del producto más de US$6 millones.

Quieren más producción

Hemco está trabajando en la ampliación de sus operaciones para pasar de una capacidad de procesamiento de material de 800 toneladas a 1,200 toneladas diarias, aseguró Downs.

“El aumento de la producción es significativo e indica que Hemco se prepara para dar un salto importante en su producción y pasar a ser una empresa de calidad mundial, ya que también se trata de un reto integral que implica fortalecer el sistema de seguridad, capacitación del personal, entre otros”, destacó.

La primera etapa del proyecto de ampliación contempló la modernización de la planta de trituración con un nuevo depósito para triturar el material, ampliación de la capacidad de molienda y un concentrador centrífugo. Entre lo pendiente está el proceso de lixiviación y clarificación para recuperar el oro, de cara a mantener siempre una producción responsable con el medio ambiente. Ese proceso inició en el 2011 y es una de las obras de infraestructura más grandes realizadas en los últimos años por Hemco.