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A pesar de las diferencias políticas entre Nicaragua y Costa Rica, ambos países centroamericanos han logrado fortalecer sus vínculos en materia económica durante los últimos cinco años, período en el que el intercambio comercial aumentó 25.7%, al pasar de US$405 millones en 2009 a US$509.8 millones en noviembre de 2013.

Según estadísticas del Centro de Exportaciones e Inversiones, CEI, y de la Dirección General de Aduanas, DGA, Nicaragua ha logrado incrementar sus exportaciones hacia el país del sur en un 30.9%, al pasar de US$86.8 millones en 2009 a US$113.7 millones a finales del año pasado (US$26.9 millones más).

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Frijoles rojos, harina de trigo, carne bovina, ganado bovino, arroz semiblanqueado, solventes minerales y naranjas son algunos de los principales productos que Nicaragua exporta al país vecino, de acuerdo con el detalle de los reportes del CEI.

Sin embargo, las importaciones provenientes de Costa Rica son las que registran el mayor crecimiento en valor en el período de referencia, al pasar de US$318.6 millones a US$396.1 millones, US$77.5 millones más, lo cual representa un aumento de 24.3% en ese lapso.

Roberto Brenes, gerente general del CEI, señaló que Nicaragua y Costa Rica han mantenido relaciones comerciales históricamente, pero que el Tratado de Integración Centroamericana, suscrito en 1960, permitió que el comercio intrarregional fuese exento de impuestos de importación y por ende se estimuló el intercambio comercial.

“Ese tratado comercial ha permitido el incremento de las exportaciones e importaciones entre los países partes del mismo, al punto que el total de las exportaciones de Nicaragua hacia todos los países centroamericanos en conjunto ocupan el segundo lugar de las exportaciones totales de Nicaragua”, indicó Brenes.

Comercio intrarregional

De acuerdo con el boletín de Comercio Exterior Centroamericano, de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana, Sieca, las exportaciones intrarregionales en los primeros ocho meses del 2013 totalizaron US$5,693.7 millones.

Nicaragua logró colocar ventas en la región por un valor de US$356.3 millones y Costa Rica, por su parte, triplicó esa cifra, al sumar US$1,379.6 millones.

En cuanto a las importaciones intrarregionales, el informe del órgano centroamericano, correspondiente hasta agosto de 2013, destaca que estas totalizaron US$6,443.3 millones en ese período.

Entre los seis países de la región, Nicaragua se ubicó en el cuarto lugar, con un valor de las importaciones por el orden de US$851.1 millones, por encima de los US$763.3 millones que registró Costa Rica.

El documento regional señala que en el período 2005-2012, el valor del comercio centroamericano creció a una tasa promedio anual del 9.4%, a pesar de la caída experimentada en 2009 por la crisis internacional.

El gerente general del CEI, Roberto Brenes, consideró que las relaciones comerciales intrarregionales, en particular Nicaragua-Costa Rica, se han consolidado con cada uno de los tratados comerciales multilaterales que se han suscrito, entre los cuales están el DR-Cafta, los tratados comerciales multilaterales con Chile, México, Taiwán, Panamá y República Dominicana.

También señaló que el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, que entró en vigencia el 1 de agosto del 2013, ayuda a fortalecer el vínculo comercial con Costa Rica, a través de las cuotas regionales que otorga el pilar comercial.

 

Frijoles rojos

Hasta noviembre del año pasado Nicaragua había exportado hacia Costa Rica un total de US$113.7 millones, entre lo que figura como los tres principales productos: frijoles rojos, con US$11.4 millones, en primer lugar; seguido de la harina de trigo, con US$7.79 millones, y carne bovina refrigerada, con US$7.29 millones.

 

El año del repunte

Durante el lapso 2009-2013 las mayores exportaciones que registró Nicaragua hacia Costa Rica fueron en el año 2012, con un valor por el orden de US$124.79 millones, lo cual significó una tasa de crecimiento del 34% con respecto al 2011, cuando las ventas al mercado tico sumaron US$117.48 millones.

Además, las importaciones de Nicaragua procedentes de Costa Rica también alcanzaron en 2012 un fuerte crecimiento, al totalizar US$462.43 millones, la cifra más alta en los últimos cinco años.

En general, las exportaciones de Nicaragua en 2013 que no incluyen al sector de zona franca sumaron US$2,566.6 millones, lo cual representó 13.95% menos que las ventas de 2012 al exterior.