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El sector minero de Nicaragua que en 2013 cerró con broche de oro las exportaciones de este país —al ubicarse en el primer lugar de las ventas al exterior con US$442.5 millones— pretende continuar brillando en el 2014, con un crecimiento de producción proyectado en 10%.

Denis Lanzas, vicepresidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic, que agrupa a 32 empresas de la industria metálica y no metálica, confía en que el incremento de la producción previsto en este año ayudará al sector a compensar la baja del precio del oro en el mercado internacional, cuyo promedio en 2014 es de aproximadamente US$1,200 por onza troy, mientras que en 2013 fue de US$1,400.

En esta entrevista Lanzas aborda los retos que tiene el sector minero de Nicaragua para continuar el ritmo de crecimiento, entre los cuales resalta la inversión en nuevas tecnologías, así como mayor tecnificación de la mano de obra.

 

Después de un buen año en el que la industria minera logró un fuerte repunte, ¿cuáles son las proyecciones para este año?

La industria minera es uno de los pilares fundamentales para el desarrollo de nuestro país y eso lo hemos sentido. Somos el primer rubro de exportación en el 2013. Cerramos con US$442. 5 millones, eso incluye el oro más la plata. Eso significa el 17.24% del valor total de nuestras exportaciones. En producción crecimos 20% y en valor entre un 3% y 4% en relación al 2012. Para este año proyectamos un crecimiento de 10% en la producción y en cuanto al valor de las exportaciones eso va depender mucho del precio internacional.

 

En cuanto a las inversiones de este sector, ¿qué niveles han alcanzado?

Hemos invertido en el año 2013 US$107. 4 millones, precisamente esta inversión es el resultado de la confianza que tienen nuestros inversionistas en Nicaragua y eso ha redundado en más trabajo en las comunidades. En los últimos tres años (2011-2013) nuestras inversiones han sido de US$301.7 millones. La industria está en crecimiento. Hemos ido aprovechando y mejorando nuestra tecnología, nuestras capacidades productivas. Precisamente esa tecnología y niveles de producción alcanzados en 2013, nos ayudaron a compensar el bajón internacional que tuvo el precio del oro. El precio promedio del oro (en 2013) lo cerramos en US$1,400 por onzas troy, comparado con el inicio del año anterior (2012) de US$1,600; eso significó una caída de las exportaciones pero lo balanceamos con el volumen de producción. A pesar que la tendencia en el mercado internacional es a la baja en este año, hemos planificado un incremento de 10% en nuestras producciones que compensen esos bajones. Esa es la lucha que tenemos para mantener ese apoyo a las exportaciones.

 

¿Las inversiones del sector han sido dirigidas a la apertura de nuevos centros de explotación o a la introducción de nuevas tecnologías?

La inversión es compleja. Cada empresa tiene su prioridad, pero definitivamente la inversión ha ido encaminada a tecnología, al apoyo de las comunidades, carreteras, caminos, centros de salud, como parte de la Responsabilidad Social Empresarial, RSE, que promueve el sector.

 

¿Hubo crecimiento del empleo en la industria minera?

A medida que la tecnología se eleva, pues los niveles de empleos no son tan voluminosos como en otros sectores. Por decirte algo, para cortar café necesitas una mano de obra súper intensiva. En lo que es producción, como son producciones industriales que lo que más necesitas son maquinarias, equipos con altas tecnologías, lógicamente no recurrís a grandes cantidades de personas.

 

¿Cuánta mano de obra emplea este sector?

Se mueven alrededor de 16,000 a 17,000 personas alrededor de la minería, de los cuales 4,500 están en la parte industrial y el resto en pequeñas minerías, cooperativas. Hemos alcanzado que el sector minero sea el que paga el mejor salario a nivel nacional. El que tenemos reportado a noviembre de 2013 es de C$15,700 por mes, más los convenios colectivos. El salario nuestro es el doble del promedio nacional que se paga en Nicaragua y la tendencia es que se siga mejorando un poco ese salario a través que pase el tiempo.

 

¿Cuántas plantas existen actualmente en el país?

Son tres distritos mineros, que son las tres plantas grandes, sin embargo la pequeña minería se le ha designado plantas pequeñas, apoyando a las cooperativas precisamente para que atienda al pequeño minero. En Bonanza ya hay tres, en La Libertad se está instalando una y yo creo que eso es un buen inicio para cuidar nuestro ambiente y cuidar la vida de los pequeños mineros.

 

¿Cómo se posiciona la industria minera de Nicaragua en relación a las del resto de la región?

La minería de Nicaragua es de las más modernas a nivel centroamericano y a nivel latinoamericano. Actualmente la minería no es la misma del siglo pasado. Hemos avanzado tremendamente. Es una industria excelente en medio ambiente, tecnología, educación, pero necesitamos seguir avanzando en educación

 

¿Qué tanta capacitación reciben los trabajadores de la minería?

Tenemos capacitaciones en todos los centros mineros, no de Inatec (Instituto Nacional Tecnológico), sino que las mismas empresas empiezan a darle capacitaciones a todo el personal: mujeres y hombres. Así es como hemos ido obteniendo la calidad de nuestros colaboradores. Pero sí necesitamos un poco más de educación, la tendencia es que sigamos creciendo en producción.

 

¿Quién es?

Denis Lanzas es un empresario nicaragüense originario de León. En 2007, fue galardonado como el Empresario Distinguido por parte del sector construcción; y en 2007, recibió la misma distinción por parte del sector minero. Actualmente es el vicepresidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic.

Del 2011 al 2013 fue secretario del Consejo Superior de la Empresa Privada, Cosep, y el año pasado fue electo como socio director de esa cámara gremial.