Alma Vidaurre Arias
  •   Managua, Nicaragua  |
  •  |
  •  |
  • elnuevodiario.com.ni

La industria del turismo en Nicaragua proyecta aumentar sus ingresos en 5.5% este año. En los últimos cinco, logró un crecimiento del 20.5%, al alcanzar mayores ingresos monetarios por el turismo receptivo, generando hasta 2013, US$417 millones, según datos del sector.  En 2007, Nicaragua recibió a 978,330 turistas. El año pasado, la cifra fue de 1.2 millones, y este año, se espera a 1.3 millones, según el Instituto Nicaragüense de Turismo.

 

Nicaragua, la nueva meca del turismo

 

Nicaragua reúne todos los requisitos para igualar en materia turística a Costa Rica y convertirse en el nuevo destino de Centroamérica, por su inigualable belleza natural y la seguridad que ofrece el país, declaró Nicholas Kontis, fundador de la firma especializada en viajes World Travel List.

260314 turismo

“Todo lo que uno puede encontrar en Costa Rica es abundante en Nicaragua”, precisó Kontis en una entrevista publicada en el diario The Huffington Post de Estados Unidos.

Paraíso

Las exóticas playas en el Pacífico, ideales para los que aman el surf; su rica biodiversidad, sus majestuosos volcanes, el lago Cocibolca, adornado con sus más de 300 isletas; y los bajos índices de criminalidad son factores que Nicaragua tiene a su favor, aseguró el experto en turismo.

En la década de los noventa, agregó Kontis, Costa Rica sobresalía en materia turística porque era un país barato. Posteriormente, en el 2000 Panamá ganó terreno entre los ciudadanos retirados de Estados Unidos.

La oferta colonial de Granada es uno de los destinos que atraen a los que quieren conocer Nicaragua, “el nuevo destino turístico de Centroamérica, que reina como el próximo 'destino del momento' para visitar”, señaló Kontis.

Crecimiento sostenido

La industria del turismo en Nicaragua logró un crecimiento del 20.5% en los últimos cinco años, al alcanzar mayores ingresos monetarios por el turismo receptivo, generando hasta el último año US$417 millones, según datos del sector.

Los ingresos que logró el país hasta el año pasado son parte de la apuesta que tienen los empresarios del sector desde antes del 2009, cuando la cifra apenas era de US$345.9 millones, revelan los datos del Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur.

“No es un crecimiento malo, podría ser mejor si el perfil de mercadeo internacional fuera destinado a un mercado de mayor gasto en su viaje”, precisó Alfredo Gutiérrez, directivo de la Asociación de Tour Operadoras en el país.

El 45% de los turistas que llegan a Centroamérica lo hacen por vía aérea, comparado con un 41% que utiliza la vía terrestre, según datos de la Secretaría de Integración Turística Centroamericana, Sitca.

La movilización terrestre, en parte, se debe a la facilitación en los pasos fronterizos entre los países de la región tras la aprobación del convenio centroamericano de libre movilidad CA-4, aprobado por los Estados en 2006.

Este tipo de convenios permite a los países del istmo incrementar sus esfuerzos en la promoción turística intrarregional, según informes del Sitca.

Otros ejemplos

En la región, Costa Rica es el país que más divisas genera en esta actividad económica. Sus ingresos pasaron de US$1,977.8 millones en 2009 a US$2,427 millones en 2013, según evidencian los datos del Instituto Costarricense de Turismo.

Guatemala, el más poblado de Centroamérica, es otro de los países que lideran la industria, al sumar US$1,400 millones en concepto de turismo hasta el año pasado.

Los pasos que ha dado Nicaragua en materia turística, sin embargo, han mantenido desde 2007 la tendencia alcista de visitantes que llegan para conocer los atractivos y las bellezas naturales que tiene el país.

En 2007, Nicaragua apenas recibía 978,330 turistas. El año pasado la cifra fue de 1.2 millones, declaró la presidenta ejecutiva del Intur, Mayra Salinas.

Este año el sector espera recibir 1.3 millones de turistas, lo que representará un crecimiento de 6.5%.

Instrumentos a favor

El aporte al valor agregado de la economía generado por las actividades relacionadas con el turismo fue de 4.4%, según datos del Sistema de Cuentas Nacionales de Nicaragua de referencia 2006-2012 del Banco Central de Nicaragua, BCN.

El Producto Interno Bruto de Nicaragua, PIB, era de US$10,507 millones hasta el 2012 y el PIB per cápita de US$1,730.8, según cifras oficiales del BCN.

 

Los cruceros aportan al incremento anual de visitantes. Se espera la llegada de 12 embarcaciones.