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  • AFP

El sector cafetalero de Centroamérica debe actuar de forma inmediata, con apoyo del Estado, para contener la plaga de la roya, que solo el año pasado dejó pérdidas por unos US$1,200 millones, advirtieron dirigentes empresariales de la región.

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La mejora en los precios internacionales del grano, debido a una sequía en Brasil —el mayor productor mundial—, y el conocimiento que han acumulado los productores centroamericanos sobre los métodos para combatir la plaga crean condiciones favorables.

“Pero estamos alertando a todos los productores que deben tratar los cafetales a tiempo, que es ya, antes de que llegue el anunciado fenómeno de El Niño” a mediados de año, dijo a la AFP el director ejecutivo del Instituto del Café de Costa Rica, Icafe, Ronald Peters.

El Niño, un fenómeno climático que se produce periódicamente, generará una disminución de las lluvias y un aumento de las temperaturas, condiciones ideales para la expansión de la roya, un hongo que ataca los arbustos de café, los debilita y reduce su productividad.

53% afectadas

En los dos últimos años, la plaga se extendió por Centroamérica afectando unas 505,000 hectáreas de cafetales, el 53% de las 937,000 que la región dedica a esta actividad agrícola de exportación.

Según cifras de los entes estatales y empresariales del istmo, el valor de las exportaciones combinadas de los cinco países cafetaleros cayó de 3,630 millones de dólares en la cosecha 2011-2012, a solo 2,453.7 millones en la última cosecha (2012-2013).

 

150

Millones de dólares destinará Nicaragua para combatir la roya

 

Acción e investigación

Precios • “Tenemos optimismo, porque la mejora en los precios durante los primeros meses de 2014 y el conocimiento que ahora se tiene de las técnicas para combatir la plaga han cambiado la actitud de los productores”, afirmó Peters.

No obstante, para algunos expertos la acción de las autoridades estatales es esencial para que la crisis no se agrave.

“Si los Gobiernos no ponen interés en ayudar a solucionar el problema que tenemos con la roya, el futuro para el grano pinta muy oscuro”, advirtió el presidente de la Asociación de Beneficiadores y Exportadores de Café de El Salvador, Abecafe, Carlos Borgonovo.

US$3 millones en El Salvador

En El Salvador, el Gobierno ha invertido unos US$3 millones en programas de combate a la roya, mientras que en Honduras el aporte estatal ha sido prácticamente nulo.

En contraste, el Gobierno de Guatemala ha destinado unos 100 millones de dólares a programas de control de la roya; Costa Rica, 40 millones y Nicaragua aprobó un plan por 150 millones para un período de cuatro años.

El lunes pasado, el Gobierno de Estados Unidos expresó su preocupación por el impacto social de la crisis cafetalera en Centroamérica y anunció una donación de US$5 millones para financiar un programa de investigación científica.