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Las ventas que realizan una serie de productores del país a Walmart de México y Centroamérica generaron unos US$93 millones en el 2013, afirmó recientemente esa empresa, que administra las cadenas de supermercados Palí, Maxipalí y La Unión.

Walmart aseguró que tiene unos 940 proveedores de productos agrícolas y cárnicos (pollo y res) en Nicaragua. Unos US$55.7 millones, de los US$93 millones mencionados, fueron del sector cárnico.

Por otra parte, la empresa afirmó que en el 2013 compró productos nicaragüenses para vender en Estados Unidos y Centroamérica, como frijoles (US$3.6 millones) y carne (US$4.7 millones).

Asimismo, la división Global Food Sourcing de Walmart Internacional gastó en el país US$1 millón en concepto de compras de melones, bananos y piñas, para comercializarlas en las tiendas Walmart y Sam’s en Estados Unidos.

Crecimiento

Las expectativas de crecimiento en las ventas de Walmart Centroamérica oscilan entre un 6% y un 7% para el 2014, y las compras a sus proveedores podrían crecer en esa misma proporción, dijo Jorge Cordero, vicepresidente de Desarrollo Agroindustrial de la compañía.

El representante de Walmart además aseguró que todos los productos cumplen con las normas de sanidad e inocuidad requeridas para ser exportados. "No hay ningún riesgo de que los productos vayan a ser rechazados a la hora de ingresar en los otros mercados", afirmó.

Cordero destacó que la meta de la empresa a nivel mundial, para 2016, es que el 50% de sus proveedores sean mujeres. “Queremos capacitar a un millón de productores a nivel global y que la mitad de ellos sean mujeres. Nicaragua es un buen ejemplo, porque hay muchas mujeres cabezas de familia, sobre todo en el sector agrícola, con las cuales estamos trabajando", subrayó Cordero.

Un caso

El jinotegano Francisco Pineda, uno de los productores que venden sus cosechas a Walmart, destacó que actualmente vende directamente a esa empresa, mientras que antes no tenía mercado seguro. Vendía sus cosechas en los mercados Oriental y de Mayoreo. "Ese mercado es bien inestable, con muchas altas y muchas bajas, que no les son sostenibles a los productores", afirmó Pineda. Además, hoy día brinda empleos a 28 personas.