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En Nicaragua, por ser un país eminentemente agropecuario y por las actuales condiciones de variabilidad climáticas que existen, es más que urgente la aplicación de sistemas de riego para la agricultura. Así lo considera David López, docente del Departamento de Ingeniería Agrícola de la Universidad Nacional Agraria, UNA.

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Según López, aunque ha habido varios proyectos de sistemas de riego en el país, no se han podido realizar por falta de financiamiento.

“El principal paso que hay que dar es organizar a los pequeños, medianos y grandes productores, para establecer si vamos a trabajar con distritos de riego u otros sistemas, y buscar el financiamiento para impulsarlo (…) la necesidad se está haciendo latente cada vez más por el cambio climático y porque no podemos seguir pensando en una o dos cosechas al año, sino en lo máximo, cuatro cosechas anuales", subrayó el docente universitario.

En Nicaragua solo 141,981 manzanas cultivan con sistemas de riego, según el IV Censo Nacional Agropecuario, Cenagro 2011.

PROYECTOS DE RIEGO

Nicaragua debería estar ejecutando en este momento la segunda etapa del Programa Socialista de Riego del Alba, presentado unos años atrás. Con este el fenómeno El Niño solo sería una historia para los productores agropecuarios.

La segunda etapa de ese programa contempla la construcción de distritos de riegos para 60,757 hectáreas de tierras y se estima una producción anual de 377,221 toneladas de granos, entre ellos, arroz, maíz y frijol.

Esa segunda etapa del programa se realizaría en cinco años, entre 2011 y 2015. Tomando en cuenta eso, a estas alturas del 2014 tendría ya tres años y medios en ejecución, y contaría con una inversión de US$208.7 millones.

La primera etapa de ese programa se realizaría en dos años, 2010 y 2011, y contemplaba la puesta en marcha de distritos de riegos en 5,000 hectáreas, para producir anualmente 28,683 toneladas de granos. La inversión se estimaba en US$17.1 millones.

El programa contemplaba una tercera etapa, que concluiría en 2025, y que abarcaría 559,099 hectáreas para producir casi 3.6 millones de toneladas de alimentos. La inversión sería de US$1.9 billones.

En total, ese programa de tres etapas contemplaba una inversión de US$2.1 billones, en el que se calculaba un gasto por hectárea de US$3,435. Al final, serían 624,850 las hectáreas atendidas con riego.

Pero hasta ahora no existen en Nicaragua distritos de riego, comentó López.

La Ley General de Aguas Nacionales del país define los "distritos de riego" como "áreas territoriales, conformadas por una o varias superficies previamente delimitadas, y dentro de cuyo perímetro se ubica una zona determinada de riego, con las obras de infraestructura hidráulica, aguas superficiales y del subsuelo correspondiente, así como sus vasos de almacenamiento, su zona estatal de protección y demás bienes, instalaciones y obras conexas necesarias para su operación y funcionamiento. En torno a este territorio los productores agrícolas se organizan para el mejor aprovechamiento del agua, la tierra y la infraestructura".

COSECHAS DE AGUA

Un proyecto sobre cosechas de agua también fue presentado por el Instituto de Desarrollo Rural, IDR, y el Instituto de Tecnología Agropecuaria, INTA, a la Embajada de China Taiwán.

Ese proyecto se desarrollaría en 56 municipios, en los departamentos de Matagalpa, Jinotega, Estelí, Madriz, Carazo, Chinandega, León, Masaya y Managua, entre los años 2012 y 2015.

Beneficiaría a 84,600 personas, 48,600 reses, 140,000 aves de corral; asimismo abonaría al desarrollo de la piscicultura y bosques, según la propuesta.

“Ese proyecto, dirigido a pequeños y medianos productores, se iba a desarrollar en los municipios del corredor seco de Nicaragua, donde hay extrema pobreza y padecen mayores problemas de sequía; pero tampoco ha contado con financiamiento", comentó el docente de la UNA.

Cabe recordar que las mayores afectaciones en el ganado este año se han presentado en esa zona, en la que según los productores hay entre 650,000 y 700,000 reses. Además, según las organizaciones de ganaderos, ya se han muerto unas 2,500 reses en el corredor seco.

 

5 MILhectáreas contemplaba la primera fase del programa de distritos de riego en Nicaragua.

 

60 MIL hectáreas aproximadamente pretendía cubrir en la segunda etapa.

 

2 mil millones de dólares serían invertidos en todo el programa, que terminaría en 2025.

 

Riego permitiría más de dos cosechas anuales en el país.

 

“La necesidad (de riego en la agricultura) se está haciendo latente cada vez más por el cambio climático y porque no podemos seguir pensando en una o dos cosechas al año, sino en lo máximo, cuatro cosechas anuales”.

David López, docente de la UNA.