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El sector minero, cuya actividad el año pasado alcanzó ventas por US$441.9 millones, contribuye de forma significativa a las exportaciones del país, atrae inversiones y es un motor para la generación de empleo, precisó el vicepresidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic, Denis Lanzas.

¿Qué factores han hecho crecer al sector minero de Nicaragua?

Hemos dado un salto gigantesco en cuanto a producción, pasando de 90,000 onzas troy de oro que sacábamos en el 2007 a 309,500 onzas troy que obtuvimos en el 2013, y pasando de US$60 millones en el 2007 a US$440 millones en 2013.

El inversionista lo primero que busca es seguridad y el marco legal que garantice su inversión (…). La minería es un modelo que tiene mejor tecnología, lo que nos ha permitido mayores capacidades de producción, trabajar mejor con nuestros colaboradores, desarrollar nuestras comunidades aledañas y comprometernos con el desarrollo.

Queremos eliminar el uso de mercurio para utilizar otro tipo de metodología, más amigable con el medioambiente, entre esta el recurso gravimétrico, para despertar el interés en la pequeña minería para que tengan capacitaciones y mejoras en sus ingresos.

Nosotros queremos en el 2015 declarar Bonanza, por decir algo, libre de mercurio, de igual manera en La Libertad.

¿Eso se hará de forma gradual?

Vamos a eliminar el 100% del uso de mercurio, son plantas con una tecnología que no necesita el uso de mercurio para amalgamar el mineral, entonces de esa manera estamos transformando también nuestra pequeña minería en un sector modelo.

¿Qué modelos de responsabilidad social empresarial están desarrollando?

En Santo Domingo, por ejemplo, apoyamos la creación de un acopio lechero donde a través de cooperativas el pequeño productor ganadero está obteniendo mejores recursos para mejorar su hato.

Apoyamos en salud, carreteras, en el aspecto de reforestación, y eso además de los impuestos, nosotros tenemos asignaciones para el desarrollo en nuestras comunidades. Hoy en día tenemos una minería moderna, sustentable y que cumple con todas las normas y requerimientos nacionales e internacionales en cuanto a erosiones, despale, control de agua.

En Bonanza tenemos un plan de reforestar 7,500 hectáreas, de las cuales llevamos reforestadas 2,500. La educación es básica para cualquier desarrollo, acabamos de terminar el primer posgrado en operación minera, después de 20 años, se graduaron los primeros 14 ingenieros.

Ustedes han llevado el modelo del sector a encuentros en el exterior. ¿Qué podemos destacar de esos eventos?

En el último evento del PDAC, que se realiza en Toronto, Canadá, todos los años, este año llegamos con una mentalidad diferente y mostramos lo que nosotros estamos realizando en Nicaragua, tuvimos conferencias con periodistas y generadores de opinión, alentamos este modelo y llegaron a interesarse mucho, (hasta el punto) que nos dijeron que querían conocer Nicaragua.

Además de nosotros, hablaron otras empresas mineras de Nicaragua y eso nos ha dado resultado.

¿Qué nuevas inversiones podemos esperar?

Después de años de estudio estamos en factibilidad para abrir dos minas más, dos centros mineros; uno de ellos es la India Gold, en el occidente del país, y la otra en el norte, que es San Albino; en ambas minas calculamos una inversión de US$230 millones a corto plazo, que pudiera estarse llevando en los próximos dos o tres años.

Eso incrementará nuestra capacidad productiva y el aporte a la economía; actualmente nosotros aportamos el 18.4% del valor de las exportaciones totales, que es algo bien fuerte; aportamos el 12% de la Inversión Extranjera Directa. Con estas inversiones pensamos pronto hacer una contribución mayor.

Los precios a nivel internacional, por ahora, se han mantenido; pero cuando bajan, ¿cómo enfrenta el sector esa caída?

Hemos pasado situaciones muy duras, en el 2004-2005 (se llegó) a precios de US$200 la onza (troy), después pasó a US$400 la onza; el sector minero es un sector que asume riesgos. Posteriormente se comenzaron a mejorar los precios, actualmente los tenemos en US$1,304 la onza (troy), que son manejables y nos permiten seguir invirtiendo.

Queremos apoyar la iniciativa del Instituto Centroamericano de Geología, para reforzar el desarrollo minero; nosotros tenemos otros recursos como cobre, lo que nos hace falta es la investigación geológica.

En empleo el crecimiento, también, es sustancial…

En términos de empleo tenemos 4,300 directos, pero a través de ese apoyo que le hemos dado a la pequeña minería tenemos 9,500 adicionales. Algo interesante es que los colaboradores del sector minero tienen el salario más alto de todos los sectores: pagamos el doble del salario promedio nacional.

 

¿Quién es?

Denis Lanzas

PROFESIÓN: Ingeniero civil

Ocupa actualmente el cargo de vicepresidente en la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic.