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La minería ha experimentado un repunte en sus números en los últimos años, lo que la ha convertido en uno de los principales rubros de la economía nicaragüense.

Este sector produce oro, plata, arena, hormigón, material selecto, piedra caliza, piedra triturada, pómez, cal, carbonato de calcio, yeso, arcilla, toba y piedra cantera, explicó Sergio Ríos, presidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic, que aglutina a 33 empresas mineras metálicas y no metálicas.

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Según Ríos, esas empresas operan en un área concesionada equivalente a un 15% del territorio nacional, conformada por un total de 23 distritos mineros.

Uno de los principales rubros que genera el país, con más de 120 años de actividad, es el oro, que en el 2013 se convirtió en el principal rubro de exportación, y cuya explotación se da en tres distritos mineros en el país: El Limón, en el departamento de León; La Libertad y Santo Domingo, en Chontales; y Bonanza, en la Región Autónoma del Caribe Norte, RACN.

Según el Banco Central de Nicaragua, BCN, en el 2013 se produjeron aproximadamente 276,800 onzas troy de oro, con un crecimiento de 23.3% respecto al 2012.

En este rubro, además, hay proyectos de exploración en Chontales, Boaco, León, Chinandega, Nueva Segovia, Estelí, Jinotega, la RACN y la Región Autónoma del Caribe Sur, RACS.

Las exportaciones del sector minero nicaragüense, por las ventas de oro y plata, generaron más de US$442 millones en el 2013, según el Ministerio de Energía y Minas, MEM, con base a estadísticas del Banco Central de Nicaragua, BCN.

EMPLEOS

Las empresas de esta industria, además, generan miles de empleos directos e indirectos en el país, así como ingresos por los impuestos municipales y nacionales que pagan, y proyectos de responsabilidad social que desarrollan en las comunidades donde tienen presencia.

El presidente de Caminic destacó que el 90% del personal de las empresas mineras pertenece a los municipios donde tienen sus operaciones, lo que abona a que la minería sea una de las principales fuentes de ingresos para esas localidades.

Ríos afirmó que solo la minería metálica genera alrededor de 4,700 empleos directos y unos 9,000 indirectos en el país.

"A este aporte se suma la dinamización de la economía a través del impulso del comercio, la generación de otros empleos, impuestos, ejecución de nuevos proyectos y el desarrollo de la economía local", agregó.

Mientras tanto, la minería no metálica generó un total de 841 empleos formales en el 2013, según las estadísticas del MEM.

EXPECTATIVAS

El presidente de Caminic asegura que el crecimiento de la minería en el país “se debe a que el sector minero continúa con sus planes de inversión para mejorar su tecnología productiva y destinar recursos para la compra de activos productivos”. Según el MEM, las inversiones en ese sector en 2013 ascendieron a más de US$104 millones en minería metálica y más de US$3.4 millones en minería no metálica, para un aproximado de US$107.4 millones entre ambas.

Ríos afirmó que el sector tiene proyectos a mediano y corto plazo, así como varios proyectos relacionados con la minería artesanal que se sumarán a las tres minas existentes que están en producción, de manera que podrán continuar creciendo anualmente de un 10% a 15% por los próximos 5 a 10 años.

“Los proyectos de exploración continúan arrojando resultados positivos y alentadores, lo cual nos permitirá garantizar la sostenibilidad del sector a mediano y largo plazo", sostuvo Ríos.

 

300 concesiones mineras han sido otorgadas en el país; 174 metálicas y 126 no metálicas, según el MEM.

 

“Los proyectos de exploración continúan arrojando resultados positivos y alentadores, lo cual nos permitirá garantizar la sostenibilidad del sector a mediano y largo plazo”.

Sergio Ríos, presidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic,