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El departamento de Estelí se localiza en la región central-norte de Nicaragua, tiene una extensión territorial de 2,229.69 km2 –que representa el 1.7% del territorio nacional–, cuenta con una población de 201,548 habitantes –el 3.9% de la población total del país–; de esa población (97,805 son hombres y 103,743 son mujeres). El 41% de la población del departamento es rural.

Ocupa el sexto lugar entre los departamentos más pequeños después de Masaya, Granada, Carazo, Madriz y Rivas. Está conformado por seis municipios: Condega, Estelí, La Trinidad, Pueblo Nuevo, San Juan de Limay y San Nicolás.

El departamento de Estelí cuenta con 8,875 explotaciones agropecuarias de granos básicos, con un área total de 32,666.28 manzanas, de las cuales 18,207.97 manzanas corresponden a frijoles (56%), 12,792.68 manzanas son de maíz (40%), el resto se distribuye en 987.22 manzanas de sorgo millón, 617.76 manzana de sorgo blanco, 51 de manzanas de sorgo rojo y 9.65 manzanas arroz de secano.

Además, Estelí cuenta con otros importantes cultivos, tales como 1,493.69 manzanas de tabaco, principalmente entre el municipio de Estelí y Condega, que corresponden al 56% del área nacional sembrada de este cultivo. Luego está el café, con 3,575.45 manzanas (el 2% del área nacional), sembradas principalmente en Estelí, Condega y Pueblo Nuevo; el tomate tiene 527.83 manzanas en el municipio de Estelí. De la papa se siembran 471.72 manzanas, equivalente al 24% del área total sembrada en Nicaragua. Otros productos agrícolas que se siembran son: 516.76 manzanas de musáceas (guineo, plátano y banano), 239.35 manzanas de cítricos (naranja, limón, etc.), 127.64 manzanas de mango, 85.06 manzanas de aguacate, 23.33 manzanas de papaya (2%), 14.57 manzanas pitahaya (1%) y 94.76 manzanas de otros cultivos.

En cuanto a la actividad pecuaria, la mayor cantidad de ganado vacuno se desarrolla en los municipios de La Trinidad y Estelí. Asimismo, el departamento de Estelí cuenta con matanza industrial en el municipio de Condega.

Estelí cuenta con un total de 10,744 productoras y productores agropecuarios individuales: 80% son hombres y 20%, mujeres.

Exportación

De los productos producidos por este departamento sobresalen en exportaciones, a nivel nacional :

El café, que representó el 14% del valor total exportado de por Nicaragua, en el 2013 alcanzó el valor total de US$352.8 millones. Su principal destino fue Estados Unidos, con el 43% de participación, equivalente a US$152.1 millones. El segundo lugar le correspondió a Venezuela, con US$40.5 millones de dólares. A junio de 2014, las cifras exportadas son de US$252.4 millones.

Los frijoles, de las diferentes variedades exportadas, alcanzaron valores exportados en el año 2013 de US$44.8 millones, que representan el 2% de las exportaciones totales de Nicaragua. Los destinos principales de este producto fueron: Costa Rica (US$13.1 millones), Venezuela (US$11,831 millones), El Salvador (US$8,253 millones), Honduras (US$7.5 millones) y Estados Unidos (US$3,853 millones). Otros destinos fueron Guatemala y Canadá.

Un producto de gran relevancia económica, a nivel nacional y en el departamento de Estelí, es la producción de tabaco. En el 2013, este producto alcanzó exportaciones por un valor de US$23.4 millones, incluyendo las exportaciones de puros, que tiene como su principal destino Estados Unidos (53% de las exportaciones totales de ese producto a nivel nacional, que equivale a US$12.5 millones). Otros destinos de este producto son: República Dominicana (22%) y Honduras (15%).

 

*Coordinadora de investigación de mercados - CEI