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Las exportaciones de la industria tabacalera nicaragüense generaron ingresos en 2013 por más de US$200 millones y un crecimiento del 18% en su producción total que rondó más de 120 millones de puros.

“Fueron más de US$200 millones, de los cuales, más del 90% salió del departamento de Estelí, gran parte de ese dinero ha venido a dinamizar la economía de los estelianos”, indicó Néstor Plasencia, empresario del sector.

Este rubro—según Plasencia—quien también es presidente de la Asociación de productores de puro de Nicaragua, genera 30 mil empleos directos y más de 50 mil indirectos. “La producción de tabaco beneficia a más de 150 mil personas”, explicó Plasencia.

Datos oficiales indican que en 2013, en Estelí se sembraron 7,300 manzanas de tabaco y para este año proyectan un crecimiento del 10% en la producción y un 6% en las áreas de cultivo.

Y es que el tabaco y en especial el puro nicaragüense vive su mejor época en todos los sentidos, pues es considerado uno de los mejores del mundo y el año pasado la revista especializada Cigar Aficionado indicó que 10 de las mejores marcas de puro del mundo eran de origen nicaragüense.

“Nosotros consideramos que sin la industria del tabaco en Estelí, miles de jóvenes no tuvieran empleos y este departamento no fuera uno de los más pujantes en términos económicos en el país”, señaló el empresario de la construcción Hilario Mendoza.

Este ciudadano esteliano considera que muchos inversionistas nacionales y extranjeros están llegando a la ciudad en busca de tierras para realizar inversiones en la industria tabacalera, lo que ha elevado los precios de las tierras.

Elmer García, dueño de una ferretería en Estelí, aseguró que la industria del tabaco es la punta de lanza del crecimiento económico en esa zona del país. “El comercio también aporta al crecimiento y todo esto ha venido a dinamizar a la construcción”, detalló.

En franco crecimiento

El año pasado, según el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex, el país percibió ingresos por US$44.6 millones en concepto de exportaciones de tabaco en rama y desperdicios de tabaco. Esto no incluye las ventas de puros.

“Aquí hubo un crecimiento del 18.9% si comparamos los ingresos que generó la venta de estos productos en 2013, la cual fue de US$37.5 millones”, destacó el presidente de la Asociación de Productores de Puros de Nicaragua.

Según datos de la Cámara de Comercio e Industriales de Estelí, en este departamento se mueven entre C$30 y C$40 millones semanales, producto de los salarios que pagan las 25 empresas instaladas en el departamento de Estelí y Condega, principalmente.

“Este es un proceso que inicia desde el momento en que la semilla se siembra hasta que el puro está terminado y todas sus fases generan empleos”, destacó Elmer García.

Otro detalle que menciona Néstor Plasencia es que en cada empresa existen escuelas donde capacitan a las personas que intervienen en cada uno de los procesos de producción.

También tenemos un CDI donde atendemos a los hijos de los trabajadores en edad comprendida entre seis meses y cinco años, eso es parte de la Responsabilidad Social de las Empresas”, señaló.

Otra de las grandes empresas tabacaleras que existen en Estelí es My Father Cigars, del empresario cubano José “Pepín” García y dueño de las marcas Flor de las Antillas, Toro, Tatuaje Cojonu 2012 y Sumatra.

En el 2006, el país exportaba 48 millones de unidades de puros, en 2011 la industria alcanzó los 102 millones, en 2012 los 110 millones y el año pasado fueron más de 120 millones de unidades.  

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