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La carne nicaragüense es uno de los rubros que más atrae la atención de Ecuador, según María Gabriela Araujo, directora de la Oficina Comercial de Ecuador, Pro Ecuador, en Guatemala, desde donde atiende al resto de países de Centroamérica.

Araujo, que visitó Nicaragua hace unos días, en el contexto de la 14 Feria ExpoAPEN, dijo que en Ecuador hay suficiente territorio para invertir en la ganadería, y que pueden procesar la producción de carne ahí y aprovechar no solamente el mercado ecuatoriano, sino también el mercado andino.

Nicaragua y Ecuador tienen “excelentes relaciones políticas, por ser miembros del ALBA”, pero no han mejorado mucho sus relaciones comerciales. “Nuestro comercio con Nicaragua no llega a los US$10 millones. Y lo que queremos es que esa excelente relación política también aterrice en la parte comercial”, sostuvo la representante diplomática.

La ecuatoriana mencionó que las oficinas comerciales de Pro Ecuador en el exterior se encargan de identificar qué oportunidades comerciales existen, tomando en cuenta la demanda de productos en su país y los productos que tienen para exportar.

Araujo comentó que desarrollan varios eventos, para promover las exportaciones. Entre ellos están la macrorrueda de negocios que reúne entre mayo y junio a más de 150 exportadores y la Feria Aromas del Ecuador, que se concentra en el café y el cacao.

“En Ecuador, hemos tenido en los últimos años un trabajo muy intenso con las empresas que producen chocolate y cacao. Es una industria que ha crecido mucho, porque ha habido todo un impulso para dar a conocer al mundo el cacao y chocolate que tenemos. Es la variedad fina de aroma y todo chocolate que se precie de decirse como bueno, va a tener una cobertura de chocolate fina de aroma que viene del Ecuador”, expresó.

¿Y en café?

En la parte del café, creo que no estamos a la altura de los cafés que se producen en Centroamérica; sin embargo, estamos en un proceso de fortalecimiento de ese sector, para poder expandir nuestras exportaciones de ese producto.

¿Qué tipo de inversiones buscan?

Bueno, como lo ha dicho nuestro propio presidente (Rafael Correa), las inversiones que necesita atraer el Ecuador son inversiones en tecnologías y con “know how”. No es tanto una inversión que venga a extraer nuestros recursos naturales (aunque también lo estamos haciendo con el petróleo y la minería), sino inversiones que vengan a fortalecer nuestro aparato productivo. Estamos promoviendo el cambio de nuestra matriz productiva.

Con el cambio de la matriz productiva tiene que cambiarse (y promoverse unos) astilleros, por ejemplo, que tengamos una siderurgia. Estamos buscando en todo el mundo inversionistas que lleguen a realizar ese tipo de obras grandes. También (buscamos) una planta de pulpa de papel que dinamice luego el país, así como otro tipo de inversiones más pequeñas.

¿Cómo están las relaciones de Ecuador en Centroamérica y específicamente con Nicaragua?

En Centroamérica, tenemos firmado un acuerdo de complementación económica con Guatemala, que tiene casi dos años de estar en vigencia. Estamos trabajando con Honduras, El Salvador y Nicaragua en negociaciones para firmar acuerdos similares. No son Tratados de Libre Comercio (TLC), sino acuerdos de complementación económica, en los que elaboramos una lista para otorgarnos entre los países preferencias arancelarias en los productos que mayor potencial tienen de entrar a nuestros mercados.

Con Guatemala, el país con el que más comercio tenemos en Centroamérica, el año anterior cerramos exportaciones que superan los US$30 millones. Al mes de julio de este año, esas exportaciones han crecido casi en un 300% respecto al año anterior. Estamos ya cosechando los frutos de ese acuerdo, con las preferencias arancelarias que tenemos. Por eso mismo estamos empujando para que el intercambio de listados, que están haciendo Ecuador y Nicaragua, se pueda dar en el menor tiempo posible.

¿Qué tipos de productos les interesa de Nicaragua?

A nosotros nos interesa mucho la carne y los productos agrícolas. También lo que es papel y cartón.

Y desde el lado ecuatoriano, nosotros estamos interesados en exportar productos que complementen realmente la producción agrícola y la agroindustria en Nicaragua, como los productos plásticos que se podrían necesitar.

Asimismo, la línea de electrodomésticos, atún y sardinas, artículos de confitería, productos farmacéuticos y flores.

Tenemos algo en artículos de confitería, que ya estamos exportando a Nicaragua, pero es algo muy pequeño. Nuestro comercio con Nicaragua no llega a los US$10 millones. Y con la excelente relación política que tenemos, como miembros del ALBA, lo que queremos es que esa excelente relación política también aterrice en la parte comercial y que haya mucho más conocimiento de las dos culturas, a través del comercio que podamos fomentar.

¿Tiene oportunidades Nicaragua de invertir en Ecuador?

Claro que sí. Nicaragua tiene una producción agrícola muy importante y Ecuador tiene la tierra para producir. Realmente he venido a hacerles una invitación a las empresas nicaragüenses para que consideren también la diferente variedad y los tipos de suelos que tiene Ecuador, que son sumamente ricos y productivos, y así puedan trasladar sus cultivos allá. Igualmente pueden aprovechar las diferentes temporadas del año, cuando aquí en Nicaragua, por situaciones climáticas, declinen (de cultivar).

Por otro lado, está el sector hotelero. El Código de la Producción, Comercio e Inversiones es la legislación vigente desde el 2010 (en Ecuador) y genera una serie de beneficios e incentivos tributarios para que las nuevas empresas que lleguen a Ecuador, instalen sus industrias en 14 sectores priorizados de la economía. Entre esos sectores están el agrícola, el textil y de calzados, turismo, biotecnologías, entre otros.

En el sector agrícola, ¿en qué tipo de rubros pueden invertir?

Ecuador está abierto a cualquier producto que se dé. Nosotros conocemos la experiencia que Nicaragua tiene en café, por ejemplo, para que podamos mejorar nuestros cultivos de café y Nicaragua pueda colaborar con su “know how” a tener un café que se cotice mucho mejor en el mercado internacional.

Lo mismo con el tabaco y la excelente carne que tienen ustedes acá, y que puedan aprovechar para hacer esas inversiones en tierra. Esas otros países las están aprovechando, y con los incentivos tributarios que le comento.

Tienen mucho interés en la carne nicaragüense...

Tendríamos que ver la propuesta de Nicaragua de exportar su carne. La propuesta nuestra es que puedan invertir en el Ecuador. Nosotros tenemos el territorio para que puedan tener ahí el ganado, puedan procesarlo ahí, y no solamente aprovechen el mercado ecuatoriano, sino también el mercado andino, con la producción de la carne que tengan.

 

Nicaragua tiene una producción agrícola muy importante y Ecuador tiene la tierra para producir.

 

¿Quién es?

María Gabriela Araujo ingeniera comercial

Diplomática desde el 2006, en el Ministerio de Relaciones Exteriores.

 

Actualmente es directora de la oficina comercial de Pro Ecuador, en Guatemala, cargo que asumió en el 2009 y desde el cual atiende a toda Centroamérica. Antes trabajó como consultora en el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, PMA, y en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD.

El de la semana pasada fue su primer viaje a Nicaragua, pero dijo que espera volver no solo por trabajo, sino como turista.