Manuel Bejarano
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Nicaragua sigue teniendo uno de los salarios más bajos de Centroamérica en el sector agrícola y el más bajo en el de zonas francas.

Esto, si bien no es una buena noticia para los nicaragüenses que trabajan en esos sectores, sí se destaca como una “ventaja” para atraer inversiones al país, en la nueva edición del “Doing Business in Nicaragua, Guía del Inversionista”, presentada la semana pasada por la Agencia Oficial de Promoción de Inversiones, ProNicaragua, el Ministerio de Fomento, Industria y Comercio, Mific, y la Cámara de Comercio Americana de Nicaragua, Amcham.

El salario mensual de los trabajadores del sector agrícola en Nicaragua es de US$161.43 (C$4,276 al tipo de cambio oficial), mientras que en Honduras es de US$400.22 (unos C$10,601), en Guatemala de US$454.69 (C$12,044) y Costa Rica de US$819.64 (C$21,712).

Solo El Salvador tiene un salario más bajo que Nicaragua en ese sector: US$154.99 (unos C$4,105).

Entre tanto, los salarios en zonas francas van de US$226.77 (unos C$6,007) en Nicaragua, a US$276.45 (C$7,323) en El Salvador, US$396.55 (C$10,504) en Honduras, US$420.50 (C$11,139) en Guatemala y US$907.71 (C$24,045) en Costa Rica.

Los datos se basan en información de los ministerios del trabajo de cada país e incluyen beneficios sociales, según el “Doing Business in Nicaragua, Guía del Inversionista”.

“MEJORAS EN SALARIOS”

Dean García, director ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección, Anitec, comentó que, “si bien es cierto que el salario sigue siendo el más bajo de Centroamérica, tiene que ver con el tamaño de la economía, la producción y productividad del país”.

Por otra parte, subrayó que de 2006 a la fecha los salarios han crecido en un 200%, por lo que considera que “han mejorado las condiciones”.

García manifestó que, los salarios sí se toman como una ventaja para atraer inversiones, pero sostuvo que no sería nada si no existieran otras ventajas como la seguridad ciudadana en el país, el crecimiento de la economía, las facilidades que se le brindan al inversionista, entre otros.

Ejemplificó con Honduras, donde hay mejores salarios que en Nicaragua, pero por razones de seguridad se van los inversionistas.

EDUCACIÓN TÉCNICA

Otra de las ventajas que destaca la nueva guía del inversionista es la educación técnica del país.

De acuerdo con un estudio de ProNicaragua, 136,000 personas estaban estudiando carreras técnicas o capacitándose en los centros de educación técnica del país en el 2013.

La entidad afirma que en ese año había 396 centros de educación técnica privados, afiliados al Instituto Nacional Tecnológico, Inatec. Por su parte, el Inatec tenía 43 centros de formación técnica propios.

Los estudiantes inscritos cursaban carreras o se capacitaban en electrónica, computación, agro, construcción y servicios relacionados con la administración.

Del total de egresados de las carreras o capacitaciones técnicas, el 48% eran de áreas relacionadas con el comercio. Además, según el mismo estudio, los departamentos con mayor número de egresados fueron Managua, con el 35%; Chinandega, con el 10% y Matagalpa, con el 7%.

Estudian inglés

El estudio del inglés cada vez cobra mayor importancia en el país, y es otra de las ventajas que destaca la nueva edición de la Guía del Inversionista.

Según otro estudio realizado por ProNicaragua, existen 26 centros de estudios de idioma extranjero privados en el país. Por su parte, el Inatec tiene 43 centros de estudios de inglés propios.

En los centros de idiomas consultados por ProNicaragua, a lo largo del 2013, se graduaron 2,854 estudiantes en las diferentes modalidades de inglés (básico, intermedio y avanzado), teniendo un crecimiento de 7%, porque en el 2012 se graduaron 2,666 estudiantes.

Además, la entidad logró identificar 12 centros educativos de secundaria que usan el inglés como segunda lengua. Esos colegios están ubicados en Managua y graduaron a 238 estudiantes, con una edad promedio de 17 años, en el 2013. El estudio también refleja que en el 2014 se graduarán otros 226 estudiantes.

Es una necesidad

El estudio del inglés se hace cada vez más una necesidad para conseguir un empleo o mejorar el que se tiene.

Por ejemplo, en septiembre último, ProNicaragua también manifestó que 13 empresas del sector servicio manifestaron su interés de establecerse en el país, y requerían alrededor de 2,750 personas que manejaran el inglés.

Para entonces, Sabas Acosta, director de Operaciones de Sitel Nicaragua, manifestó que esa empresa del sector de call center tendría planes de crecer en el país, pero una de las limitantes es la falta de personal bilingüe.

Esa empresa tiene unos 2,800 trabajadores y un 60% de ellos ha estudiado inglés en los centros de idiomas del país.

Sobre la enseñanza técnica y la enseñanza del inglés, Dean García explicó que están teniendo mucho peso para atraer inversiones. “Pero todavía creemos que hay muchas cosas por hacer”, afirmó.