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  • EFE

América Latina y el Caribe tienen las reservas de tierra cultivable más grandes del mundo, por lo que la preservación de sus suelos es fundamental para que la región alcance su meta de erradicar el hambre, señaló ayer la FAO durante el lanzamiento regional del Año Internacional de los Suelos 2015.

La Organización Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha sido encargada de implementar el Año Internacional de los Suelos 2015 (AIS), en el marco de la Alianza Mundial por el Suelo. Asimismo, la FAO ha tenido colaboración de los gobiernos y de la Secretaría de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertización (UNCCD).

Según la FAO, los suelos saludables están en la base de la agricultura, la producción de alimentos y la lucha contra el hambre, y también juegan un rol como reservorios de la biodiversidad.

Además, forman parte del ciclo de carbono, por lo que su cuidado es necesario, si se quiere mitigar y enfrentar el cambio climático.

“Es esencial mantener un cuidadoso balance entre la necesidad de preservar nuestros recursos naturales y expandir nuestra producción de alimentos. El Año de los Suelos justamente busca generar esta conciencia”, explicó Eve Crowley, representante regional adjunta de la FAO. De acuerdo a la FAO, a pesar de su gran importancia, la salud de los suelos enfrenta constantes y crecientes desafíos.

Suelos degradados

El 33% de las tierras del planeta están degradadas, sea por razones físicas, químicas o biológicas. Esto se evidencia en una reducción de la cobertura vegetal, la disminución de la fertilidad, la contaminación del suelo y del agua y, debido a ello, el empobrecimiento de las cosechas.

El 14% de la degradación mundial ocurre en América Latina y el Caribe. Esta situación es más grave en Mesoamérica, donde afecta al 26% de la tierra, mientras que este fenómeno afecta al 14% de las tierras de América del Sur.

Cuatro países de la región tienen más del 40% de sus tierras degradadas y en 14 países la degradación afecta entre 20% y 40% del territorial nacional, señaló el organismo.

La degradación de los suelos tiene un impacto negativo en muchas de sus funciones críticas para la producción de alimentos y la provisión de servicios ecosistémicos, y sus principales causas incluyen la erosión hídrica, la aplicación intensa de agroquímicos y la deforestación, agregó.

MÁS superficie agrícola

Desde 1961 a 2011, la superficie agrícola en América Latina y el Caribe aumentó de 561 a 741 millones de hectáreas, con la mayor expansión ocurriendo en América del Sur, donde creció de 441 a 607 millones de hectáreas.

Cerca del 47% de las tierras cultivables de la región se encuentran cubiertas por bosques, pero esta cifra se está reduciendo producto de la expansión de la frontera agrícola.

Durante 2015, FAO trabajará con los gobiernos, las organizaciones de la sociedad civil, el sector privado y todas las partes interesadas para alcanzar el reconocimiento pleno de las importantes contribuciones de los suelos a la seguridad alimentaria, la adaptación al cambio climático, entre otros.

IMPORTANCIA. La FAO recuerda que los suelos saludables están en la base de la agricultura, la producción de alimentos y la lucha contra el hambre.