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  • EFE

El petróleo de Texas (WTI) cayó ayer en 1.62% y cerró en US$59.95 el barril, con lo que perdió la barrera de los US$60 por primera vez en cinco años, un día después de desplomarse más de 4.5%.

Al cierre de la sesión en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos futuros del petróleo WTI para entrega en enero próximo cayeron 99 centavos de dólar respecto a la clausura del miércoles reciente.

El crudo de referencia en Estados Unidos se ha depreciado en lo que va de semana casi un 9% y continúa bajo presión por un exceso de oferta de los principales exportadores y su incapacidad de ponerse de acuerdo para recortar la producción.

Por su parte, el crudo Brent para entrega en enero, de referencia en Europa y el resto de los mercados internacionales, cerró este jueves con un descenso del 0.87% y se situó en US$63.68.

El petróleo de Texas continúa en caída libre, pese a que durante la jornada se conocieron varios indicadores económicos mejores de lo previsto sobre el mercado laboral, las ventas minoristas y el gasto de los consumidores en Estados Unidos.

La peticiones de subsidio por desempleo bajaron la semana pasada en 3,000 y se situaron en 294,000, por debajo de lo que esperaban los analistas, mientras que las ventas minoristas subieron ese mismo mes un 0.7%.

Exceso de oferta

El precio del crudo de Texas está muy por debajo del máximo anual de los US$102 alcanzado a fines de junio. Comenzó a caer desde entonces, en un descenso que se agudizó a fines de septiembre pasado, por un exceso de oferta de los principales exportadores.

El descenso fue aún mayor después que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) decidiera el pasado 27 de noviembre mantener los actuales niveles de producción, en torno a los 30 millones de barriles diarios.

Por su parte, los contratos de gasolina para entrega en enero de 2015 bajaron 10 centavos hasta US$1.62 el galón, mientras que los de gasóleo de calefacción para entrega en ese mismo mes bajaron US$0.02 y cerraron en US$2.06 el galón.

Finalmente, los contratos de gas natural para entrega en enero, también de referencia, bajaron 7 centavos y cerraron en US$3.63 por cada mil pies cúbicos, tras conocerse que sus reservas bajaron la semana pasada en 51,000 millones de pies cúbicos.

Reservas de EE.UU., suben

Desde Washington se conoció que las reservas de petróleo de Estados Unidos subieron la semana pasada en 1.5 millones barriles (un 0.4%) y se ubicaron en 380.8 millones, informó ayer el Departamento de Energía.

La cifra ha sorprendido a los analistas que habían previsto un descenso de cerca de 2.7 millones de barriles en las reservas. El Departamento de Energía indicó que las reservas de crudo se encuentran ligeramente por encima del promedio para esta época del año y son un 1.5% mayores que las de hace un año.

En las últimas cuatro semanas, las importaciones de crudo tuvieron un promedio diario de 7.521 millones de barriles, comparado con la media de 7.563 millones de barriles diarios del mismo período de 2013, lo que representa una disminución del 0.6%.

Cae precio del crudo

Después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio de futuros del petróleo crudo para entrega en enero bajó US$1.77, hasta los US$62.05 el barril (159 litros), en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Por lo que se refiere a los inventarios de gasolina, el informe precisa que aumentaron en 8.2 millones de barriles (un 3.9%), hasta

216.8 millones de barriles, frente a los 208.6 millones de la semana anterior.

Por su parte, las reservas de combustible para calefacción subieron en 5.6 millones de barriles (un 4.8%) y quedaron en 121.8 millones, frente a los 116.2 millones de barriles en la semana anterior.

Reservas estratégicas

El informe indicó, asimismo, que la semana pasada las refinerías petroleras del país operaron al 95.4% de su capacidad, comparado con un 91.5% de la semana anterior.

Estas cifras excluyen la Reserva Estratégica de Petróleo del Gobierno, que se mantuvo en 691 millones de barriles. El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluida la Reserva Estratégica, alcanzó la pasada semana los 1,819.2 millones de barriles, comparado con los 1,812.2 en la semana precedente.

"El precio del crudo de Texas está muy por debajo del máximo anual de los US$102 alcanzado a fines de junio pasado".

102 dólares fue el precio máximo que alcanzó a fines de junio el barril de petróleo.

10 centavos de dólar, hasta US$1.62 el galón, bajaron los contratos de gasolina para entrega en enero.

7 centavos de dólar bajaron los contratos de gas natural para entrega en enero próximo.