•   Nueva York, Estados Unidos  |
  •  |
  •  |
  • AFP

Las cotizaciones del petróleo subieron ligeramente ayer, en Nueva York luego de caer a un mínimo desde 2009 en un mercado que se benefició por una pequeña debilidad del dólar y tomas de beneficios antes de fin de año.

El barril de “light sweet crude” (WTI) para entrega en febrero ganó 51 centavos a US$53.89 en el New York Mercantile Exchange (Nymex).

Los precios de los combustibles en Nicaragua se han abaratado en casi un 40% en los últimos cuatro meses y el gas licuado en un porcentaje similar. Algunos economistas y empresarios han asegurado que el país se podría ahorrar hasta US$300 millones producto de la disminución de la factura petrolera.

Los analistas, mientras tanto, prevén que las reservas mundiales de crudo se mantendrán en el nivel más alto desde junio, sin reducir el exceso de oferta mundial. Las de Estados Unidos, el mayor consumidor de petróleo del mundo, ascendían la semana pasada a 387.2 millones de barriles, según los datos de Bloomberg.

El precio del petróleo se ha desplomado un 46% en un año y más de 50% respecto al valor máximo (115 dólares) que alcanzó el pasado 19 de junio, cosechando así la mayor caída anual desde 2008.

La mayor producción de Estados Unidos en más de tres décadas ha contribuido a un superávit global que las autoridades de Qatar estiman en 2 millones de barriles al día.

Este descenso también ha afectado al crudo Brent, de referencia en Europa y en los mercados globales.

El Gobierno de Arabia Saudita, que con su peso en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha determinado la decisión del cartel de no cortar la producción de crudo, ha declarado que confía en que los precios se recuperarán cuando el crecimiento económico vuelva a impulsar la demanda.

Petróleo venezolano

El precio del barril de petróleo venezolano cayó por debajo de los US$50 a US$48, uno de sus menores niveles en los últimos años, informó ayer el presidente Nicolás Maduro.

“En el mes de septiembre, (el petróleo venezolano) estuvo en US$95 el barril, hoy (ayer) a US$48 el barril, más de US$50 ha bajado”, dijo Maduro.

En la semana del 15 al 19 de diciembre, el crudo, que aporta 96% de los ingresos de esta nación sudamericana que tiene las mayores reservas mundiales, cerró en US$51.26, según el ministerio del Petróleo, que no ha divulgado el informe correspondiente al corte del pasado viernes.

Maduro atribuyó esta baja a una “guerra del petróleo” de Estados Unidos, que busca, dijo, debilitar a grandes productores de crudo como Rusia y Venezuela.

Para el presupuesto 2015 del gobierno, el crudo fue estimado en US$60 por barril, lo que ha obligado al presidente a proceder a recortes en su gasto, aunque ha sostenido que mantendrá sus inversiones en el sector social y que el país cuenta con recursos suficientes para cubrir compromisos internacionales en materia crediticia.