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Los ingresos generados por las exportaciones de banano experimentaron un crecimiento del 282% el año pasado con respecto al 2013 y 136% en volumen, según los datos del Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

El año pasado --según las cifras oficiales-- las ventas externas de banano sumaron US$8.7 millones frente a US$2.2 millones en el año 2013, mientras que el volumen exportado pasó de 9.7 a 22.9 millones de kilogramos.

Otro factor que ayudó a mejorar los ingresos de este producto fue la mejoría en los precios internacionales que pasaron de US$0.23 a US$0.38 por kilogramo para un incremento del 62.1% en sus precios.

Ventas bananoLos principales mercados de este producto nicaragüense son los Estados Unidos y Centroamérica, pero los productores se sienten muy optimistas con el mercado de la Unión Europea, sobre todo por las cuotas que concede a este producto, el acuerdo de Asociación.

Para el banano, la UE consiguió aplicar una reducción arancelaria gradual en los próximos 10 años hasta llegar a un arancel de US$75 por tonelada. La cuota máxima de Nicaragua que gozará de ese beneficio será de 11 mil toneladas anuales.

Más áreas cultivadas

Desde el año 2013 el empresario Piero Coen Montealegre se ha propuesto la meta de producir 1,500 hectáreas de banano e incrementar su producción en un 300%, hasta llegar a generar unas ocho millones de cajas anuales.

Nicaragua producía hasta el año pasado un promedio de dos millones de cajas de banano al año, una de las más bajas en Centroamérica. Ahora la cifra es de cuatro millones de cajas, se espera que este año, cuando el proyecto del Grupo Coen alcance su meta de producción, superar las ocho millones de cajas.

Coen Montealegre sostiene que las plantaciones de banano son mucho más rentables que las de caña de azúcar.

“La diferencia (entre ambos cultivos) es la misma que hay entre jugar béisbol en Nicaragua y las grandes ligas, el banano es más rentable. La inversión es bastante mayor, pero la ganancia es bastante mayor. Si nosotros sacamos 5,000 cajas por hectárea, podemos obtener más de US$10,000 de utilidad por hectárea”, afirmó Coen Montealegre en una entrevista que brindó a El Nuevo Diario el año pasado.

Coen considera que el resurgimiento de la actividad bananera en Nicaragua traerá grandes beneficios al país ya que este rubro es un gran generador de empleo en el sector agrícola. “Está demostrado que el banano es el mayor generador de empleo dentro del sector agrícola, mayor que la producción de caña y de café”, indicó Coen.

Nicaragua es el menor productor de banano de la región, solo detrás de El Salvador que no produce este producto. Costa Rica por ejemplo, produce 107 millones de cajas de banano cada año, Guatemala 40 millones, Panamá 35 millones de cajas y Honduras 25 millones.