Paulina Abramovich
  •   Santigo de Chile  |
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  • AFP

China escogió a Chile como su plataforma financiera para expandir su moneda en América Latina, en su búsqueda por incrementar su cooperación e inversiones en toda la región.

El anuncio fue realizado ayer lunes, durante una visita oficial a Santiago del primer ministro de China, Li Keqiang, al cierre de una gira latinoamericana que incluyó un paso previo por Brasil, Colombia y Perú.

“Esperamos que nuestra cooperación Chile y China en materia financiera pueda contribuir a la cooperación industrial y de inversiones entre China y toda la América Latina”, dijo Li, en una declaración de prensa tras reunirse con la presidenta chilena Michelle Bachelet.

En concreto, Li anunció el establecimiento en Chile del primer banco de liquidación en Renminbi (RMB o yuan) en Sudamérica.

De acuerdo con el canciller chileno, Heraldo Muñoz, el banco chino tendrá una inversión inicial de US$189 millones.

“La idea es que haya una globalización de la moneda china y la globalización de la moneda china requiere de ciertas plataformas”, dijo Muñoz.

Pagos en yuan

Efectuar pagos en RMB o yuan directamente en Chile permitirá reducir los costos de transacción de las operaciones de financiamiento y pagos de comercio exterior, y servicios financieros en general, potenciando el uso de la moneda china en el comercio.

Antes, los Bancos Centrales de Chile y China firmaron un acuerdo sobre el uso de swap (transacciones de moneda a futuro) de sus monedas locales, que considera un monto máximo de 22,000 millones de yuanes o (unos US$3,600 millones).

Adicionalmente, China anunció un aporte de 50,000 millones de yuanes (unos US$8,000 millones) para que inversionistas institucionales extranjeros puedan invertir directamente en el mercado de valores de ese país.

“Chile se va a transformar en un centro financiero para China para la liquidación de sus monedas”, resumió el canciller chileno.

El diplomático destacó, además, que ambos países acordaron explorar la profundización del TLC bilateral que rige desde 2006 y que cubre el 97% del comercio entre Chile y China.

A. Latina en la mira 

Con su visita a Santiago el premier Li cierra una gira por América Latina, destinada a aumentar la presencia del gigante asiático en la región.

China es el segundo principal origen de las importaciones de la región (16% del total) y el tercer principal destino de sus exportaciones (9% del total), según cifras difundidas este lunes por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

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De América Latina, China compra fundamentalmente materias primas.

No obstante, la Cepal prevé que producto del abaratamiento de las materias primas y la moderación de la expansión de la economía china “el comercio bilateral no seguirá expandiéndose a tasas tan elevadas como las observadas en la última década y media”.

En este proceso se enmarcan los anuncios que el premier chino realizó en su visita a Brasil, donde comunicó iniciativas de inversión por unos US$53,000 millones, entre ellos un corredor hacia el Pacífico, que atravesaría parte de la Amazonia.

China es el principal destino de las exportaciones chilenas (con un 24% del total, en su mayoría cobre), con un comercio bilateral que alcanza los US$34,000 millones.