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La producción de granos básicos, la explotación de oro, la ganadería y el comercio crecen cada día en la Región Autónoma del Caribe Norte (RACN). La localidad de 32,159 kilómetros cuadrados es la región geográfica y administrativa de mayor extensión del país, y se ha convertido en una de las zonas de mayor producción de oro.

“La RACN es una de los regiones del país con la mayor riqueza en todos los sentidos: en minería, en el agro y la ganadería; sin embargo, somos la zona más pobre y olvidada de este país”, reconoció Alberto Downs, un poblador de Rosita. 

Downs no deja de tener razón, según el último Censo Agropecuario (Cenagro 2011), en esta región se concentra la mayor cantidad de ganado bovino de Nicaragua con un total de 466,263 cabezas, es decir que concentra más del 10% de la población ganadera. 

En cuanto a la producción de oro, en 2013 solo el municipio de Bonanza produjo 67,127 onzas de este metal precioso, las cuales generaron US$122 millones y esto sin tomar en cuenta la producción de las minas de Rosita y Siuna, con los que integra el famoso Triángulo Minero del Caribe.

“Yo estoy seguro que del Triángulo Minero sale más del 30% de la producción de oro del país y más del 50% de la producción ganadera; sin embargo, esa riqueza no se refleja en las comunidades donde hacen falta los caminos de penetración, agua potable, energía eléctrica y otros servicios básicos para la población”, destacó Downs, quien se dedica a la ganadería.

Datos del Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex) indican que en 2014 la exportación de carne bovina generó US$456.3 millones y fue el principal rubro de exportación, y que en tercer lugar se ubicó el oro con US$385.9 millones.  

Más inversión 

Y es que la industria minera es la responsable de generar más del 50% del Producto Interno Bruto de la Región Autónoma del Caribe Norte, según la Alcaldía de Bonanza. Asimismo, crea más de 10,000 empleos directos y más de 30,000 indirectos en Rosita, Bonanza y Siuna. 

Hemco pretende destinar este año más de US$14 millones a la operación de la mina de Bonanza y la concesionaria B2Gold hace estudios de exploración en el Triángulo Minero. 

Durante el periodo 2013-2014, Hemco logró una producción total de 113,770 onzas.

Esta región tiene 400,000 habitantes, lo que corresponde al 5% del total de la población del país y cuenta con 4,020 establecimientos comerciales.

Sector agrícola 

Según el IV Censo Nacional Agropecuario (Cenagro), la Región Autónoma del Caribe Norte (RACN) posee 1,039,763.33 manzanas dedicadas a la actividad agropecuaria, de las cuales 544,243.78 son utilizadas por el sector agrícola, 486,395.22 manzanas por la actividad pecuaria y 9,124.33 para instalaciones viales. 

“Está región cuenta con los suelos más aptos para la ganadería y para el cultivo de granos básicos”, destacó Marbelly Hogdson, pobladora del municipio de Waslala. 

La RAAC, ubicada en la parte noreste de Nicaragua, es el cuarto departamento o región en importancia por su cantidad de productores debido a que allí existen 20,541. En ese sentido, solo es superado por Jinotega, con 30,278; Matagalpa (28,929) y la RAAS (22,656).

A su vez, la RACN es el cuarto departamento o región con la mayor cantidad de explotaciones agropecuarias con un total de 20,541 fincas, es el tercero con la mayor cantidad de manantiales o fuentes de agua con 9,271, el mayor productor de maíz con un total de 58,197 manzanas y es tercer mayor productor de frijoles con 41,991 manzanas, solo superado por Jinotega y Matagalpa.

“Esta región es el primer productor de arroz de secano del país y también somos grandes productores de tubérculos como la yuca, la malanga y el quequisque”, indicó Hogdson, quien además laboró por muchos años como técnica para el sector agropecuario en la RACN. 

Según el Cenagro 2011, en el Caribe Norte se cultivan 7,454 manzanas de yuca, 1,547 de quequisque, 1,178 de malanga y 10,109 de arroz de secano. 

Comercio en auge

Lo que no deja de crecer en la Región Autónoma del Caribe Norte (RACN) es el comercio. La pujanza de la minería ha facilitado el desarrollo de otros sectores como el comercio y el turismo, según diversas fuentes. 

La pesca es una de las actividades que ha generado el nacimiento de nuevos comercios, sobre todo en Puerto Cabezas y Prinzapolka; en estos dos municipios la principal actividad económica es la pesca artesanal e industrial. 

“La mayoría de las mujeres se traslada a los sitios de pesca (especialmente los Cayos Miskitos), donde acopian los productos y luego los venden en las empresas pesqueras ubicadas en la ciudad de Bilwi o acopiadores individuales”, aseveró Florence Cunnigan, habitante de Bilwi.

En esta región, de acuerdo con el Censo Económico y Urbano, existen 339 establecimientos comerciales de la industria de manufactura, 2,790 establecimientos que se dedican al comercio al por mayor y menor, y 474 hoteles y restaurantes. 

Las empresas más importantes con presencia en Nicaragua y que se dedican a la comercialización de insumos agrícolas han abierto sucursales en la RACN.

Supermercados, empresas que comercializan vehículos de todo tipo, productos para la agricultura, compañías de telefonía, la banca nacional y hasta los casinos tienen fuerte presencia en esta región. 

En importancia económica ocupa el noveno puesto entre los departamentos y las regiones del país, según un informe de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides). Por ejemplo, brinda empleos al 8% del total de ocupados del país, consume el 1.1% de energía, el 1.6% de hidrocarburos y el 0.3% de la facturación de agua potable.

Esta región también aporta el 0.7% de la recaudación tributaria.

67,127 onzas de oro produjo Bonanza durante el 2013, lo que le generó US$122 millones.