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La Unión Europea, UE, anunciará la próxima semana un paquete de ayuda de 15 millones de euros (unos 19 millones 500 mil 600 dólares) para el fortalecimiento de la integración centroamericana, en el marco de la sexta ronda de negociaciones para un Acuerdo de Asociación entre ambas regiones a realizarse en Bruselas, Bélgica, del 26 al 30 de enero próximo.

Un comunicado informa que “ambas partes desean concluir este año un acuerdo general que, entre otras cosas, establecerá una zona de libre comercio entre la UE y América Central”. Durante la sexta ronda de negociaciones se prevé la realización del Tercer Foro del Sector Privado UE-América Central, co-organizado por Eurochambers, FECAEXCA/CECA2  y CENCIT3, que tendrá lugar el 27 de enero, y facilitará el diálogo entre representantes del sector privado de ambas regiones.

En vísperas de las negociaciones, Benita Ferrero-Waldner, Comisaria Europea de Relaciones Exteriores y Política de Vecindad, declaró que “el año que comienza promete ser rico en acontecimientos, pero también en retos que debemos superar”. “Nos enfrentamos a una crisis económica sin precedente y tenemos que evitar cualquier tentación proteccionista. También tenemos ante nosotros importantes citas electorales en varios países de América Central y en la Unión Europea. En este contexto particular, la UE reafirma su compromiso en pro de más estabilidad y prosperidad en América Central”, señala Ferrero-Waldner citada en la nota de prensa.