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  • AFP

Con un total de 246 votos a favor y 183 en contra, la Cámara de Representantes en el Congreso de Estados Unidos, aprobó el plan por casi 790.000 millones de dólares para levantar la economía estadounidense, aunque en el Senado la votación está planteada para esta noche. El proyecto fue calificado por el presidente Barack Obama como "solamente el comienzo" de sus esfuerzos por el rescate de esta dificil situación. El monto total del plan es superior a los 787.000 millones de dólares, según la última estimación de la oficina de presupuesto del Congreso (CBO).

"Es lamentable que incluso en estos tiempos tan difíciles para la economía, los parlamentarios no puedan resistir la tentación de sobrecargar este proyecto de ley de miles de millones de dólares en gastos inútiles que no harán nada por estimular la economía", manifestó el senador republicano John McCain, en la apertura de la sesión.

El presidente Obama, descontando la aprobación de su proyecto, advirtió a empresarios en la Casa Blanca que "este plan está en una etapa crítica, pero aunque importante, es solamente el comienzo de lo que creo todos ustedes entienden que será un largo y difícil proceso de recuperación de nuestra economía". Asimismo, enfatizó que para enfrentar realmente la crisis, se debe atender al "sector financiero, para lograr que el crédito fluya nuevamente hacia las familias y las empresas. Debemos enfrentar la crisis en el sector inmobiliario, que ha sido uno de los orígenes de nuestros desafíos económicos. Muy pronto me referiré extensamente a esto", prometió.

A pesar de la exigencia de la mayoría demócrata, los republicanos lograron situar el costo total del plan bajo los 800.000 millones de dólares, mientras que el proyecto aprobado por el Senado alcanzaba los 838.000 millones. Ambas ramas del Congreso planeaban votar el texto final esta noche.

Después de tres semanas de negociaciones, la Casa Blanca deberá lograr la aprobación del plan destinado a crear o salvar entre tres y cuatro millones de empleos, por lo que el objetivo de los demócratas de enviar el proyecto a Obama antes del receso parlamentario de febrero sería alcanzado.

El plan está compuesto en más de un tercio de reducciones fiscales, gastos de infraestructura, salud, ciencia y tecnología, educación y energías alternativas. En el Senado, los votos de tres senadores republicanos moderados, Susan Collins, Arlen Specter y Olympia Snowe, parece asegurado en favor del plan. Este apoyo es indispensable para alcanzar los 60 votos necesarios para aprobar la ley.