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El Instituto del Café de Costa Rica (Icafé) informó ayer que entregó la medalla al Mérito Cafetalero 2016 al estadounidense Steve Aronson, fundador de la empresa Café Britt, como tostador de grano gourmet.

El Icafé explicó que entregan este galardón a Aronson por "su incansable visión creativa, impulso emprendedor y extender su éxito a toda la agrocadena cafetalera costarricense".

La medalla al Mérito Cafetalero se otorga todos los años a una persona física o jurídica que haya aportado grandes beneficios a la industria del café de Costa Rica en el cultivo, tueste y exportación del grano. Según explicó Icafé, "la empresa Café Britt revolucionó la manera de tostar y tomar en nuestro país, una de las bebidas de mayor demanda en el mundo: el café".

Desde 1985 Aronson se concentró en llevar el café a los nichos que los tostadores tradicionales no abastecían como hoteles pequeños y de lujo, así como sucursales de supermercados en zonas rurales. De esta manera el estadounidense reservó excelentes granos para el consumo local, que hasta entonces se exportaba. "Es una confirmación de que el sector, por años extremadamente conservador y cerrado, se abrió al mundo, se abrió a una cantidad de nuevas ideas. Es una confirmación de lo que es el cambio y la adaptación que el país ha hecho a las nuevas realidades", manifestó Aronson.

Entre uno de sus proyectos más exitosos, destaca el haber ligado el café con el turismo por medio del "Coffee Tour", impulsado desde 1991, para que los visitantes conozcan sobre todo el proceso del café: desde el grano hasta la bebida.