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La Feria Internacional de Turismo (Fitur) levantó ayer el telón con Argentina como país invitado y la mirada puesta en la sostenibilidad, un criterio que influirá en la elección de un tercio de los viajeros en 2017.

Son datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), cuyo secretario general, Taleb Rifai, presentó ayer en Madrid el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo con motivo de la inauguración de la feria de turismo madrileña, la segunda más importante del mundo y la primera de Iberoamérica.

La cita, que convertirá a Madrid en la capital mundial del turismo hasta el próximo domingo, abrió ayer sus puertas con una superficie de 62,494 metros cuadrados, en la que se han instalado 755 expositores que mostrarán las ofertas de 9,672 empresas y entidades de 165 países y regiones.

El área internacional crece este año un 9% con respecto a la edición anterior, especialmente los expositores procedentes de América (17%), mientras que Iberoamérica cuenta con un total de 60 expositores.

El rey Felipe VI fue el encargado de inaugurar la feria acompañado por su esposa, la reina Letizia, con la que visitó varios estands, entre ellos, Chile, Honduras y Argentina, socio principal de la feria este año.

Con motivo del Año Internacional del Turismo Sostenible, todos los países presentan una oferta con especial presencia del turismo "verde", como Argentina, que este año concede especial protagonismo a sus parques naturales.

México, uno de los países con más presencia, quiere avanzar más allá del turismo de sol y playa y promociona también sus productos históricos, naturales, culturales y gastronómicos; mientras que Brasil, promueve rutas regionales para generar empleo y riqueza en todas las zonas del país tras el auge generado por los Juegos Olímpicos.

TURISMO DE AVENTURA

El turismo de aventura será el protagonista de la oferta de Chile y el de Panamá, mientras que Colombia y Honduras tratarán de incrementar el número de visitas gracias a sus paisajes cafeteros y sus reservas de aves, dos atractivos turísticos que en el caso de Colombia se ven reforzados por el proceso de paz.

Costa Rica, uno de los primeros países que apostó por el turismo sostenible hace dos décadas, combinará una oferta de naturaleza con la riqueza cultural de su territorio.

Además de los tradicionales expositores de países y empresas turísticas, Fitur incluye apartados especializado como el turismo de compras (Fitur Shopping) o el ocio relacionado con la salud (Fitur Salud), este último un mercado que crece un 20% cada año, y en el que España es el octavo destino del mundo, según datos de la feria.

Fitur Gay dedicado un año más su espacio al turismo LGTB, en el que además de expositores especializados habrá mesas redondas sobre el estado del sector y sobre destinos emergentes.