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La factura petrolera de Nicaragua registró una disminución de 11.2 por ciento el año pasado al pasar de 777.8 millones de dólares en 2015 a 690 millones de dólares en 2016, según el Informe de Comercio Exterior, publicado por el Banco Central de Nicaragua (BCN).

El ahorro entre un año y otro fue de 86.8 millones de dólares y obedeció principalmente a un bajo precio promedio contratado de petróleo (-20.9% anual) y de combustibles (-13.9% interanual). La economía demandó 11.3 millones de barriles en petróleo y combustibles en el año, informó el BCN.

El Banco Central informó también que la disminución de la factura se dio a pesar de un aumento en el segundo semestre debido a la recuperación del precio de petróleo.  Entre 2014 y 2015 la factura petrolera se redujo en 32.2 por ciento. 

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En diciembre, el precio del petróleo West Texas Intermediate (WTI, por sus siglas en inglés) experimentó un crecimiento de precios equivalente a 16.1%. A nivel nacional, los precios de los combustibles también incrementaron, la gasolina regular y súper 13.5% mientras que el diesel 19.6%.

El petróleo cerró el viernes al alza por la confianza en que la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) está cumpliendo su promesa de reducir la producción. El barril de "light sweet crude" (WTI) para marzo cerró en Nueva York con ganancias de 86 centavos a 53.86 dólares.

El viernes pasado el  petróleo Brent, en Londres, ganó 1.07 dólares a 56.70 en los contratos para entrega en abril. Por su parte, la Agencia Internacional de Energía (AIE) dijo ese mismo día que hay una "tasa inicial récord de conformidad" con los niveles de producción prometidos por la OPEP.

Según el organismo, esa reducción de la oferta fue decidida a finales de 2016 por la OPEP y varios otros grandes productores como Rusia. 

Los analistas para entonces se mostraron bastante escépticos en cuanto a que ese compromiso de rebajar la producción desde enero fuese cumplido. 

La producción mundial de crudo cayó en enero en 1.5 millones de barriles diarios, según la AIE que atribuye gran parte de esa baja a la OPEP. En tanto, la cesta de crudo venezolano y sus derivados se cotizó a 45.68 dólares por barril, experimentando una caída de 17 centavos.

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Déficit

Nicaragua registró en 2016 un déficit comercial de 3,227.6 millones de dólares, un 7.1 % superior al registrado en 2015, indicó el Banco Central. El incremento del déficit comercial obedeció a la reducción de las exportaciones, que disminuyeron el 8.1% el año pasado en relación a 2015.

De acuerdo con el Banco Central, el valor de las exportaciones ascendió a 2,226.4 millones de dólares (2,421.9 millones en 2015), el cual fue determinado por menores volúmenes exportados (-4.2%) y precios contratados (-3.9%), detalló la fuente.

El desempeño del sector exportador se vio aminorado por un entorno internacional menos favorable, explicó la institución. En tanto, las importaciones se situaron en 5,453.9 millones de dólares en 2016, registrando un crecimiento en valor de un 0.3% en relación a 2015.

Nicaragua proyectó para 2016 un crecimiento de la economía de entre 4.5 y un 5%, que de forma preliminar calculan fue entre el 4.6% al 4.9%. Y para 2017 proyecta cerrar con un crecimiento del PIB de entre el 4% y 5%, y una tasa de inflación de entre 5.5 % y un 6.5 %, según el Banco Central. 

Estados Unidos, El Salvador, Costa Rica, Venezuela y Guatemala concentraron el 68.9% de las exportaciones de Nicaragua en 2016. Estados Unidos (42.4%) se mantuvo como el mayor comprador, seguido de El Salvador (11.3%), Costa Rica (6.1%), Venezuela (5.1%) y Guatemala (4%)