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La llegada de turistas extranjeros a Nicaragua generó US$642.1 millones en 2016, lo cual representó un 28.8% de las exportaciones de mercancías del país, en el mismo año, según el Boletín de Estadísticas de Turismo Año 2016, publicado recientemente en el sitio web del Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur).

De acuerdo con el Banco Central de Nicaragua (BCN), las exportaciones de mercancías generaron US$2,226.4 millones en 2016.

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7 PUNTOS MÁS

La proporción de los ingresos por turismo con respecto a los del total de las ventas de mercancías al exterior se incrementó en 7 puntos porcentuales en 2016, con respecto al año anterior. En el 2015, el turismo generó US$528.6 millones y las exportaciones, US$2,421.7 millones, dando como resultado una proporción de 21.8%.

Para la Organización Mundial del Turismo (OMT), “el turismo es una categoría importante del comercio internacional de servicios”. Gráfico Katherine Ballesteros / END

“En muchos países en desarrollo, el turismo es incluso el primer sector en exportaciones”, señala la OMT en el informe Panorama OMT del turismo internacional de 2016.

Es el caso de Nicaragua, ya que, según el boletín del Intur, los ingresos generados por el turismo receptor en el 2016 superaron a los de los principales productos de exportación del país: carne de bovino, café oro y oro en bruto.

Antonio Armas, presidente de la Asociación Nicaragüense de Turismo Receptivo (Antur) y gerente general de la turoperadora Nicatrama, subrayó que “el crecimiento del turismo en los últimos años en Nicaragua es tangible” y que por eso está creciendo la generación de divisas con respecto a las exportaciones de mercancías.

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Mientras tanto, Leonardo Torres, presidente de la Cámara Nicaragüense de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa Turística (Cantur), recordó que el turismo generó más de US$528 millones en 2015 y más de US$642 millones en 2016.

“El turismo (en generación de divisas) es el rubro que más se va incrementando anualmente. Tenemos alrededor de cuatro años de estar creciendo”, indicó Torres.

Mientras el turismo representó el 28.8% del total de las exportaciones, la carne solo significó el 18.9% del total de las ventas al exterior; el café, 18.1% y el oro, 16%.

Pero lo mejor está por venir, en opinión del presidente de Cantur.

“El turismo tiene un gran potencial de desarrollo, es decir, esperamos crecer más en vista de las riquezas que tiene Nicaragua y que se está posicionando en el mercado internacional. Últimamente, el Gobierno ha hecho muchos esfuerzos de promoción internacional”, aseveró Torres.

EL TURISMO EN 2016

Las estadísticas del Intur reflejan que en el 2016 llegaron 1,504,414 turistas a Nicaragua. La mayoría de ellos llegaron por la vía terrestre (1,009,897 turistas), seguidos por la vía aérea (478,824) y la vía acuática (15,693).

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Por otra parte, los datos refieren que 997,726 turistas provinieron de Centroamérica; 346,186, de Norteamérica; 101,115, de Europa; 31,629, de Suramérica; y 27,758, de otras regiones.