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El número de turistas que ingresó al país entre enero y mayo de este año se incrementó en 26.2%, en comparación con el mismo período del año pasado, según el Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur) en su sitio web.

El Intur, con los datos de la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME), mostró que durante los primeros cinco meses del año entraron a Nicaragua 742,731 turistas, es decir, 154,125 más que el mismo período de 2016, cuando fue de 588,606 visitantes extranjeros.

Para la presidenta de la Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua (Canatur), Lucy Valenti, las cifras son “halagadoras”. Además son un indicativo de que el crecimiento podría ser superior al proyectado a inicios del año por los dirigentes del sector. 

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En conjunto con el Intur nos habíamos propuesto un crecimiento del 8% en todo el año y hasta la fecha hemos llegado a 26%, quiere decir que el crecimiento podría ser aún mayor”, expresó Valenti.

Respecto al aumento de las divisas a US$700 millones proyectada por los empresarios de este sector para finales de 2017, Valenti consideró que es muy probable cumplir con esa meta. 

El año pasado, la llegada de turistas extranjeros a Nicaragua generó US$642.1 millones, según el Boletín de Estadísticas de Turismo Año 2016, publicado por el Intur.

Por su parte, Antonio Armas, presidente de la Asociación Nicaragüense de Turismo Receptivo (Antur) atribuyó ese crecimiento a que este año “ingresaron más turistas en muchos segmentos. En el de cruceros por ejemplo, se incrementó en más de un 50% en todo el año, tanto la venida de cruceros como el ingreso de excursionistas a través de cruceros”, aseguró Armas.

Cruceros aportan

En el mes de abril de 2017 arribaron un total de siete cruceros al país, según un informe del Intur. Solo en el puerto de Corinto fueron atendidos cinco cruceros, en los que viajaban 13,660 pasajeros y tripulantes, de los cuales desembarcaron 9,579 personas. Estos barcos eran procedentes de Costa Rica y Guatemala.

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En tanto, al puerto de San Juan del Sur, llegaron dos embarcaciones, en las que viajaban 3,203 pasajeros y tripulantes, de los cuales desembarcaron 2,853 personas. Ambos también provenían de Costa Rica y Guatemala.

A criterio de Armas, la afluencia de turistas también fue resultado de las estrategias de promoción y mercadeo que tanto el sector público como el privado han realizado y que han permitido ver resultado tanto en el turismo centroamericano como en el europeo. 

“Este año se están realizando aparte de las ferias de turismo tradicional, misiones público-privadas de turismo e inversión en Europa. Ya se realizó la primera (feria) que fue de mucho éxito en España, Suecia y Finlandia. Estos son mercados que queremos tocar este año. España ya se ha trabajado en los últimos años pero Suecia y Finlandia han estado un poco pasivos, y ya queremos reaccionar ante la demanda que hemos tenido de estos turistas”, comentó el presidente de Antur.

Según el Intur, el mayor número de turistas que ingresó al país en abril, mes que aportó mayor empuje por la celebración de la Semana Santa, era procedente de la región centroamericana, aportando 71.8% del total.

Norteamérica, por su parte, aporta el 20.3% del total de turistas; el continente europeo que es el tercer mercado emisor en importancia aportó el 5.3% de turistas que ingresó a Nicaragua en abril. 

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Y las regiones de Suramérica, Asia, Oceanía, el Caribe y África, participaron en su conjunto con 2.7%, detallan las estadísticas. 

Según datos preliminares del Banco Central de Nicaragua, en el primer trimestre de 2017, los ingresos monetarios generados por el turismo receptivo fueron de US$186.1 millones. Lo que refleja un incremento del 13.6% en comparación con el primer trimestre de 2016, cuando la cifra fue de US$163.8 millones.