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El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, dijo ayer que “el mejor muro” a construir en la región es “pagar mejor a los cultivadores de café de Centroamérica”, en aparente referencia al plan del mandatario de EE. UU., Donald Trump, de frenar la migración ilegal con una barrera en la frontera.

“Hoy en día el mejor muro que podemos construir es pagar mejor a los cultivadores de café de Centroamérica. Es en las áreas rurales donde se concentra la pobreza, donde uno debe invertir. No hay ningún activo que tenga mejor efecto que el bienestar de las áreas rurales”, destacó Santos al intervenir en el Primer Foro Mundial de Productores de Café que se celebra en Medellín.

El mandatario colombiano compartió ayer un coloquio junto al expresidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, durante el foro organizado por la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) de Colombia y que reúne en Medellín a expertos de más de 40 países para discutir sobre los problemas del sector y explorar medidas para garantizar su sostenibilidad ante fenómenos como el cambio climático.

“Cualquier esfuerzo que acordemos junto con los compradores y la cadena para pagarle mejor a productores sería para el beneficio de todos”, añadió Santos entre los aplausos de los representantes de los países cafeteros reunidos en Medellín.

Por su parte, Clinton resaltó que países como Costa Rica son un ejemplo de cómo desarrollar una economía con una renta per cápita alta en Centroamérica, gracias a políticas como el desarrollo del turismo o la suficiencia energética.

Clinton coincide

El expresidente de Estados Unidos, Bill Clinton, destacó ayer el valor que tiene el café como “ancla” de desarrollo y estabilidad económica en las zonas rurales del mundo para blindarlas ante fenómenos como la violencia y el terror.

“Necesitamos ver el café como un ancla para una economía de las sociedades rurales más estable y que en áreas con problemas como Colombia ayude a la gente a alejarse del terror y la violencia”, indicó Clinton en su participación en el Primer Foro Mundial de Productores de Café.

Asimismo, consideró que un sector cafetero fuerte ayudaría a reducir la presión migratoria del campo hacia las ciudades.

Clinton, que ocupó la Casa Blanca entre 1993 y 2001, participó en el foro en el que se discuten sobre los problemas del sector y explorar medidas para garantizar su sostenibilidad económica.

 En este sentido, el expresidente recordó que el café tuvo un papel destacado para que Indonesia saliera adelante tras el tsunami que arrasó este país en 2004 y que devastó un sector en auge como el turismo.

“Antes del tsunami, (Indonesia) tenía un conflicto social de muchas décadas que se calmó cuando las personas quisieron empezar de nuevo y tenían que hacerlo juntos. El café se convirtió entonces en un símbolo de cómo ganarse la vida”, explicó.

Consumo crecerá   

Clinton dibujó un escenario alentador para los productores Cafeteros, y señaló que mientras la población mundial siga creciendo y envejeciendo más gente va a ser consumidora de café, proceso que, a su parecer, asentará el desarrollo de las zonas rurales.

Por su parte, Santos recordó que los países productores de café requieren de una “institucionalidad” fuerte que permita contrarrestar la influencia de concentración de los compradores de café.

El mandatario colombiano también señaló las bondades del proceso de paz de Colombia de cara a su producción agrícola y cafetera después que en noviembre pasado un acuerdo de paz entre el Gobierno del país andino y las FARC pusiera fin a cinco décadas de conflicto armado.

“Tenemos un gran desafío, pero también una gran oportunidad en un mundo que se preocupa sobre de dónde va a venir la comida. Colombia es uno de los pocos países con capacidad aún de expandir su producción alimentaria”, precisó.

Expresidente, Bill Blinton.

OIC: Sostenibilidad debe centrarse en cultivadores

Recomendación El director ejecutivo de la Organización Internacional del Café (OIC), José Dauster Sette, aseguró ayer que la sostenibilidad del sector cafetero debe estar centrada en los cultivadores.

“Por encima de todo, la sostenibilidad debe ser centrada en el cultivador. Los cultivadores son la base de la cadena de valor del café”, subrayó el brasileño Sette en su intervención en el primer Foro Mundial de Productores de Café, que se realiza en la ciudad colombiana de Medellín.

Sette apuntó que la OIC tiene como el “reto más importante” encontrar los caminos para hacer que el sector del café sea más sostenible a nivel mundial. “Debemos asegurar un ambiente saludable, donde los intereses del sector comercial de la industria se alineen con las necesidades de todos los demás eslabones de la cadena, para lograr la sostenibilidad a través del tiempo”, comentó.

Manifestó que se cuestiona sobre si el café está más avanzado hacia el camino de la sostenibilidad que otros productos agrícolas, un desafío en el que “todavía falta mucho por hacer, especialmente en el tema económico”. Instó, además, a hablar de las necesidades de los cultivadores, especialmente de los pequeños, pues son ellos los que buscan “desesperados” formas de financiación.

El directivo de esta organización intergubernamental, que agrupa los países productores e importadores de café, mencionó como un “asunto clave” la promoción del consumo de esta bebida y mejorar la imagen del producto con la celebración de la tercera edición del Día Internacional del Café.