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Los sectores textiles, de arneses y tabacos se han establecido en los últimos años como los que más aportan, tanto en términos de valor como en volumen, a las exportaciones bajo el régimen de zona franca; sin embargo, la diversificación ha permitido que otras divisiones como pesca y producción de cartón también contribuyan al crecimiento de un sector que genera más de 115,000 empleos en Nicaragua.

Un informe del Banco Central de Nicaragua (BCN) señala que, pese a la sólida representatividad de textiles, arneses y tabacos, durante los últimos años (90.2% en 2016 y 92.2% en 2015), el reciente dinamismo y diversificación en los destinos de pesca y producción de cartón y derivados sugiere que sectores no tradicionales en la zona franca continúen posicionándose y contribuyendo al desarrollo del sector.

“A mayo de 2017, pesca y producción de cartón registraron ventas a casi el doble de mercados, en relación a lo observado en 2016”, precisó el BCN. El informe indica que la producción y ventas de cartón (40.2%), forros para muebles (31.1%), miel de abeja (26.0%) y pesca (10.4%) continúan posicionándose como los mayores contribuyentes al desempeño de la zona franca, en términos de participación porcentual al crecimiento.Gráfico: Katherine Ballesteros/END

A criterio del presidente de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN), Mario Arana, el sector de zona franca debe pensar en reinventarse y apostar por otros productos. “Hay que buscar una estrategia para diversificar la matriz exportadora, buscar nuevos rubros que puedan entrar al régimen de zona franca, como la electrónica y productos vinculados a la medicina”, agregó.

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Arana dijo que el país debe ver los ejemplos de otros países de la región y ejemplificó que las exportaciones de productos médicos en Costa Rica se han consolidado como uno de los más importantes. También mencionó que el mercado internacional está dando señales al sector textil, es por ello que sugirió repensar la estructura exportadora. “El país no puede seguir dependiendo de productos primarios”, consideró.

Comportamiento

En 2016, las exportaciones de zona franca totalizaron 2,612.8 millones de dólares, superiores en 4.8 por ciento a lo exportado en 2015 (US$2,494.0 millones). Ese desempeño fue impulsado principalmente por las exportaciones de arneses (US$662.9 millones), las cuales se consolidaron como las de mayor contribución, al crecer 15.8 por ciento y aportar el 25.4 por ciento del valor exportado en el sector, de acuerdo con el BCN.

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El Informe Anual de la institución precisa que las exportaciones de productos textiles totalizaron 1,479.5 millones de dólares y registraron una reducción de 2.9 por ciento, aportando el 56.6 por ciento del valor exportado en zona franca. Las exportaciones de productos de tabaco (US$171.4 millones) y pesca (US$93.8 millones), reflejaron crecimientos de 8.6 y 3.8 por ciento, repectivamente, contribuyendo con el 10.2 por ciento del valor exportado.