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Un balance más o menos positivo de los precios de las materias primas en el mercado internacional ha favorecido al sector exportador nicaragüense, concluye el informe de Comercio Exterior, de enero a agosto de 2017, publicado por el Banco Central de Nicaragua (BCN).

Según el informe, se registraron bajas en los precios contratados de algunos productos al cierre de agosto, como los lácteos (-13.1%), la carne (-0.5%) y el oro (-0.7%), pero los ingresos por las exportaciones continuaron con su tendencia al alza, como resultado de mayores cantidades exportadas en productos como el banano (69.5%), el frijol (21.6%), el café (17.1%), la carne (20.5) y los lácteos (4.3%).

Asimismo, explica el informe, se registraron mejoras en los precios contratados del azúcar (26.1%), el camarón (11.8%), el banano (79.1%) y el café (3.9%).

De acuerdo con el Banco Central, este año se ha observado una fuerte demanda de los principales commodities agrícolas en el mundo, pero la sobreoferta de productos como el café y el cacao, por parte de los mayores productores mundiales, no ha permitido que el balance de los precios sea del todo positivo.

Crecimiento de las exportaciones

Entre enero y agosto de este año, las exportaciones de mercancías sumaron US$1,822.3 millones.

Estas registraron un crecimiento de 16.2% con relación a enero-agosto de 2016 (US$1,5688.1 millones).

“Los ingresos por exportaciones manufactureras totalizaron US$825.5 millones, lo que representó un incremento del 17.4% en comparación con enero-agosto de 2016 (US$702.9 millones). Los incrementos en las exportaciones de azúcar (97.1%) y carne de bovino (19.8%) continúan potenciando el dinamismo del sector, que continúa con tendencia positiva, derivado de mayores volúmenes de exportación (20.5%)”, analizó el BCN.

De acuerdo con la entidad, Estados Unidos y Venezuela captaron el 55.3% de las ventas totales de carne de bovino en el lapso enero-agosto de 2017. Asimismo detalla que las exportaciones de azúcar tuvieron como principales destinos Estados Unidos (23.1% del total) y Costa de Marfil (17.43% del total).

Sector agropecuario

El sector agropecuario experimentó un crecimiento interanual de 23.5 por ciento acumulado a agosto, alcanzando los 698.7 millones de dólares, monto superior en 133.2 millones de dólares a lo exportado durante enero-agosto de 2016.

En el crecimiento de este sector tuvo mucho que ver el crecimiento de las exportaciones de banano (203.6%), como resultado del aumento en los precios contratados (79.1%) y volúmenes de exportación (69.5%). De acuerdo con el informe, entre enero y agosto de este año se vendieron 25,863.2 toneladas de banano, 49.6% con destino a Alemania, seguido por El Salvador, con el 28.7%.

En el sector agropecuario, el sector tabacalero registró un crecimiento del 102.6% en el periodo en mención, lo cual, de acuerdo con el informe de Comercio Exterior, estuvo asociado a un aumento de 247.3% en los volúmenes exportados.

El café, el segundo producto de exportación en 2016, totalizó US$435.5 millones en ventas durante enero-agosto de este año, obteniendo un crecimiento de (21.6%), impulsado principalmente por un crecimiento en los volúmenes vendidos (17.1%) y “un leve incremento en los precios contratados (3.9%)”.

El sector de la pesca también registró un crecimiento importante en el periodo en mención. 

Estas totalizaron US$66.7 millones de dólares, con un incremento de 9.1% (US$61.1 millones entre enero-agosto de 2016). “Este resultado estuvo asociado a mayores ventas de camarón (26.1%), originado por mejores precios contratados (11.8%) y mayores volúmenes de exportación (12.8%)”, aseveró el informe.

Por otra parte, las exportaciones de pescado fresco registraron un crecimiento de 13.5%. “Las ventas de pargo rojo y róbalo se destacaron como las especies de mayor peso en las ventas a México y Estados Unidos, destinos que concentraron el 99 por ciento de las ventas totales de dichos productos”, detalla el informe.

En conclusión, el café, la carne bovina, el oro, el azúcar y los lácteos concentraron el 69% del valor total exportado en los primeros ocho meses del año. En tanto los principales mercados de las exportaciones fueron Estados Unidos (40%), El Salvador (8%), Venezuela (6%), México (3%) y Taiwán (3%), concentrando en conjunto el 59.9%.

Menos déficit comercial

El crecimiento sostenido de las exportaciones y una desaceleración observada en las importaciones, en los últimos meses, han permitido una reducción significativa en el déficit comercial del país, analizó el BCN en el informe.

“El déficit comercial de mercancías totalizó US$1,831.3 millones durante el periodo enero-agosto 2017, lo cual representó una reducción del 9.1% con relación al mismo periodo de 2016 (US$2,014.4 millones)”, señaló el informe.

Las importaciones de mercancías totalizaron US$3,653.6 millones, entre enero y agosto, con un crecimiento de tan solo 2% en relación al mismo periodo de 2016.

Según el Banco Central, la economía de Nicaragua crecerá este año entre 4.7% y 5.2%, en parte por la recuperación de las exportaciones.