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El acceso de los nicaragüenses a servicios de telecomunicaciones, como Internet de banda ancha y telefonía móvil, ha registrado aumentos considerables.

Según el organismo costarricense Estado de la Nación, con base en datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), Nicaragua es el país de Centroamérica con mayor aumento porcentual de usuarios de Internet, el segundo con mayores tasas de crecimiento en suscripciones de telefonía celular y también el segundo que incrementó mayoritariamente el acceso a Internet de banda ancha, entre 2006 y 2016.

En Centroamérica, con excepción de Honduras, hay más de una línea de telefonía móvil por cada habitante. 

Honduras, Nicaragua y Costa Rica, en 2006, tenían una cantidad de suscripciones similares, que rondaban entre 31 y 33 líneas por cada 100 habitantes. Al mismo tiempo en Guatemala, El Salvador y Panamá, las suscripciones de este servicio superaban las 50 por cada 100 habitantes.

El primer grupo mostró una tasa de crecimiento más acelerada en 2016, en relación a 2006.

Así que las suscripciones de telefonía móvil en Nicaragua se triplicaron, al conseguir un crecimiento de 268% en esa década, al pasar de 33.1 a 122.1 suscripciones por cada 100 habitantes. Este crecimiento es el segundo  más grande de la región, únicamente superado por Costa Rica con 384.5%.

En el país vecino del sur, las suscripciones  totalizaron 159.2 por cada 100 habitantes, mientras que en 2006 eran  ligeramente inferiores a las registradas por Nicaragua en el mismo periodo, 32.9, según las cifras divulgadas por Estado de la Nación.

Guatemala mostró el crecimiento más bajo, al duplicar aproximadamente la cantidad de suscriptores, de 55.2 líneas por cada 100 habitantes a 115.3 por cada 100 habitantes.

En Honduras las suscripciones aumentaron en la década analizada un 186.5%, al pasar de 31.8 a 91.2. El Salvador pasó de 63.2 suscripciones a 140.7 por cada 100 habitantes, cifra que indica un incremento porcentual de 122.8%.

En 2006, Panamá contaba con la mayor cantidad de suscripciones de celular, 63.4 por cada 100 habitantes, mientras que en 2016, la cifra asciende a 172.3.

Internet 

Los nicaragüenses que usaron Internet en 2016 son aproximadamente ocho veces más al registro de 2006, cuando se contabilizó 2.8 por cada 100 habitantes, cifra que ascendió a 24.6 en 2016.

Los usuarios de Internet en Guatemala y  El Salvador se duplicaron entre 2006 y 2016, hasta lograr 34.5 y 29 por cada 100 habitantes, respectivamente.

En Honduras se incrementó en 284.6% la cantidad de usuarios  durante la década en referencia. Y en Panamá subió la cifra de 17.3 a 54 por cada 100 habitantes, es decir, un 211.2%.

Mientras tanto, en Costa Rica, por cada 100 habitantes un cuarto era usuario de Internet. Diez años después la cifra ascendió a 66 por cada 100 habitantes.

Banda ancha

Al servicio de Internet de banda ancha en la región, en 2016, tenían acceso menos de 10 personas por cada 100 habitantes, a excepción de Costa Rica donde la cifra ascendió a 11.6 personas.

En 2006, únicamente El Salvador, Costa Rica y Panamá tenían registro de un usuario o más por cada 100 habitantes. El dato para Nicaragua en ese entonces era de 0.3, pero una década después se registró 2.8 por cada 100 habitantes, equivalente a un incremento de 830.8%, superado únicamente por Guatemala que mostró un incremento de 912.4%.

Nicaragua muestra tasas de crecimiento superiores en el acceso a estos servicios pero en cuanto a niveles absolutos es una de las cantidades más pequeñas de la región.

El año pasado las inversiones en telecomunicaciones en Nicaragua ascendieron a US$232 millones, equivalentes al 26% del total de los flujos de Inversión Extranjera Directa (IED).

En 2016, se llevó a cabo la primera etapa de un proyecto que pretende mejorar el acceso a Internet de banda ancha en todos los municipios de Nicaragua. La primera fase del proyecto constituyó la instalación de  1,600 kilómetros de fibra óptica, ejecutado por el Gobierno de Nicaragua con un préstamo de US$50 millones del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).