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Honduras y Nicaragua registraron en 2017 los precios de combustibles más altos de Centroamérica. El promedio anual de la gasolina súper en Honduras alcanzó US$0.98, mientras que en Nicaragua y Costa Rica fue de US$0.96. Este mismo carburante en Guatemala y El Salvador se adquirió en US$0.89 y US$0.84, respectivamente. 

La gasolina regular, por su parte, tuvo su costo más alto en Nicaragua al promediar US$0.93 por litro en todo 2017, seguido de Costa Rica con US$0.91. El año pasado el diésel promedió US$0.79 por litro en Honduras y Nicaragua, según las instituciones de energía de ambos países. 

Los hidrocarburos empezaron a aumentar en Centroamérica en septiembre de 2017 cuando, por ejemplo, en Nicaragua la gasolina súper y regular alcanzaron US$1.04 y US$0.97. Las empresas petroleras del país argumentaron que las alzas se debieron a las afectaciones del huracán Harvey en Texas.END

“Toda esta refinería es una sumatoria de varias refinerías que están en el Golfo de los Estados Unidos y fueron afectadas de una u otra manera. Unas más y otras menos, pero tuvo un impacto en el mercado”, indicó Jaime Batller, gerente de Puma Energy en Nicaragua, a medios oficialistas.  

Aunque el aumento se dio en todos los países de la región, Nicaragua fue el país que en septiembre mostró el costo de gasolina súper y regular más alto en todo el año. Al siguiente mes (octubre), el precio de estos mismos hidrocarburos se elevó en Honduras (US$1.02) y en El Salvador (US$0.89).

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En Costa Rica el precio más alto de la súper, durante el año, se dio en noviembre cuando se vendió a US$1.01. La regular aumentó cinco centavos de dólar al alcanzar US$0.96, a la vez que el diésel se adquirió a US$0.83 por litro, es decir, tres centavos más, según instituciones de ese país. 

Según el sitio GlobalPetrolPrices.com, que monitorea los precios de 150 países, El Salvador tuvo un leve aumento en los precios del combustible: súper aumentó US$0.02 dólares, regular, US$0.01 dólares y el diésel, US$0.03 dólares, respecto a los últimos días de diciembre de 2017.

Guatemala y El Salvador, a pesar de los aumentos en todo el año, se ubicaron como los países de la región con los precios más bajos. Diciembre fue el mes en que más subieron las gasolina regular (US$0.83) y el diesel (US$0.76). Guatemala sufrió aumentos un mes antes, pero sin alcanzar a sus pares de Centroamérica.

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Importación de hidrocarburos

Al mes de octubre, la factura petrolera de Nicaragua totalizó US$701.5 millones de dólares, lo cual representó un crecimiento de 22.1% en relación a enero-octubre 2016 (US$574.5 millones) de acuerdo con el informe de comercio exterior del Banco Central de Nicaragua (BCN). 

La institución detalló que este incremento en las importaciones de hidrocarburos significó US$127.0 millones adicionales al valor importado acumulado a octubre durante 2016. El aumento en los precios de referencia WTI y el aumento en los volúmenes importados fueron factores clave para este resultado. 

“A octubre, se observó un crecimiento de 29% en los precios contratados para el petróleo crudo y de 19.8% para los combustibles. En tanto, se observó un incremento de 13.5% en los volúmenes importados de crudo, lo que significó 507 miles de barriles adicionales a lo importado durante 2016”, agregó el BCN.

En tanto,  los combustibles totalizaron 6,860 miles de barriles, disminuyendo en 2.3% en relación al total importado durante igual período de 2016. “En términos absolutos, esta contracción en los combustibles implicó el ingreso de 164 miles de barriles menos en comparación a enero-octubre 2016”, agregó.

Hasta agosto de 2017, la factura petrolera de Guatemala alcanzaba US$1,087.61 millones, seguida de Costa Rica con US$756.36  millones y Honduras con US$746.64 millones, las más altas de la región hasta ese mes. Para 2017 el BCN estimó una factura total de US$865.7 millones y para 2018 la prevé en US$924.6 millones, 6% más.

Cierre

Ayer, el petróleo intermedio de Texas (WTI) bajó  un 0.92 % y cerró en 61.44 dólares el barril, con lo que interrumpió una racha alcista que le había llevado a situarse en niveles que no se veían desde hace tres años. 

Al final de las operaciones a viva voz en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos futuros del WTI para entrega en febrero, los de más próximo vencimiento, bajaron 0.57 dólares con respecto al cierre anterior.

El petróleo de referencia en Estados Unidos perdió ayer posiciones y cerró por debajo de la barrera de los 62 dólares que había logrado reconquistar este jueves, tras una sesión volátil en el Nymex en la que se conoció un descenso del número de pozos activos en el país.

Por su parte, los contratos de gasolina para entrega en febrero, de referencia, bajaron 2 centavos hasta 1.79 dólares el galón, y los de gas natural con vencimiento en ese mismo mes cayeron casi 8 centavos hasta 2.80 dólares por cada mil pies cúbicos, informó la agencia Efe.