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Para este año el Banco Central de Nicaragua (BCN) estima una recuperación de las exportaciones totales del régimen de zona franca, al pasar de 0.2% en 2017 a 4.9% en 2018. Ese crecimiento en valor representaría US$2,746.7 millones, US$128.3 millones más que el año pasado.

Las exportaciones del régimen de zona franca mostraron el reciente 2017 una caída, en comparación con 2016, cuando crecieron 4.8%, alcanzando US$2,642.8 millones, según el informe Principales proyecciones macroeconómicas 2017-2018, publicado por el BCN a finales de diciembre.END

Sin embargo, Mario Zelaya, presidente de la Federación Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas (FCNZFP), asegura que el crecimiento total de este régimen podría aumentar en tanto se van cerrando las cifras del año pasado, pero indica que  hubo mayor crecimiento en el volumen exportado.

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“Al hacer el cierre final de año es posible que lleguemos a 2% o 3% en ventas en valor, y en volumen andamos como en 5% en  2017. Para este 2018 esperamos que mejore a 4.9%, y no vemos en el mercado internacional ningún factor que pudiera afectar las exportaciones”, agregó el dirigente de FCNZFP.

También Dean García, director ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección (Anitec), valoró que el crecimiento de las exportaciones totales de zona franca en 2017 puede ser mayor al 2%.

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Para este año García consideró que las proyecciones de 2018 para el régimen de zona franca son bastante conservadoras “producto del comportamiento del año pasado”, y “se basan en las nuevas inversiones que se están generando en este campo desde 2017.

“Es correcto proyectar el crecimiento de la zona franca entre un 4% y 9%”, dijo. Sobre el comportamiento del sector textil en 2017, mencionó que aún no tiene las cifras hasta diciembre, por lo que en los próximos días las dará a conocer, pero sí prevé un crecimiento de 2%.

En diciembre pasado, García anunció que la inversión bajo el régimen de zona franca para 2018 podría alcanzar los US$450 millones, mientras que para este 2017 cerrarían en US$400 millones.

“Para el año 2018 las cifras de montos de inversión va a andar por los mismos niveles de 2017, entre US$300 y US$400 millones, posiblemente US$450 millones, porque pensamos que el esfuerzo de atracción de inversiones a Nicaragua está dando frutos”, comentó entonces García.

El director ejecutivo de Anitec precisó también en diciembre que este año habrá un crecimiento en inversiones entre 2% y 3%, en comparación con 2017. 

Caída en arneses

De acuerdo con un informe de Comercio Exterior, del Banco Central de Nicaragua, las exportaciones brutas de zona franca acumuladas a octubre de 2017 totalizaron US$2,210.8 millones, lo que  representó una reducción de 0.3% en relación a igual periodo de 2016 (US$2,218.4 millones). 

“En términos mensuales, durante octubre, se observó una recuperación de 7.8% en comparación con el mes precedente; asimismo, el total exportado en octubre experimentó un incremento de 6.3% en relación a octubre 2016”, precisó la institución financiera.

Según el BCN, los sectores de textiles (2.5%), cartón (31.6%), miel de abeja (18.0%) y tabaco (16.1%) continuaron como los mayores impulsores de las exportaciones de la zona franca acumuladas a octubre.

Sin embargo, el desempeño contractivo en los sectores de arneses (-12.0%), calzado (-3.8%) y aceite de palma (-.2%) se impusieron como determinantes en la disminución de las exportaciones totales del régimen durante el mismo período.

“Textil, tabaco y arneses continúan destacándose como las actividades de mayor ponderación en el total de exportaciones. Estos sectores generaron US$1,963.6 millones en ingresos, equivalentes al 88.9% del total de exportaciones de las zonas francas”, indicó la institución.

Las exportaciones de arneses continuaron con la tendencia a la baja registrada en meses precedentes, y a octubre el sector experimentó una contracción de 12% en relación a 2016, derivado de la caída sostenida en las ventas al mercado mexicano (-72.3%), agregó el BCN.

Sobre la caída de las exportaciones de arneses, el presidente de la FCNZFP, Mario Zelaya, dijo que el año pasado hubo bajas en todo el continente americano, sin embargo las ventas al continente europeo se mantuvieron.

Hasta octubre pasado, los mercados de Estados Unidos (78.6%), México (7.5%), Honduras (4.2%) y España (1.4%) continuaron como los principales destinos de las exportaciones de zona franca durante enero-octubre.

Eso países captaron aproximadamente el 92% de las ventas totales del régimen, generando US$2,027.5 millones en ingresos, detalló el último informe de comercio exterior del Banco Central de Nicaragua.