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El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) subió ayer un 0.52% y cerró en US$68.05 el barril, coincidiendo con un inesperado aumento en las reservas de crudo de Estados Unidos.

Al final de las operaciones a viva voz en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos futuros del WTI para entrega en junio subieron 0.35 dólares respecto al cierre anterior.

El Departamento de Energía de Estados Unidos informó ayer de un aumento semanal de 2.2 millones de barriles en las reservas de crudo del país, hasta 429.7 millones. Los analistas habían pronosticado un descenso de más de un millón de barriles.

Aunque inicialmente este dato generó un descenso en el precio del WTI, el petróleo de referencia en Estados Unidos, posteriormente cambió la tendencia, alimentado por el latente temor de que se incrementen las tensiones en Oriente Medio.

El valor del WTI alcanzó el pasado lunes el mayor nivel desde el 1 de diciembre de 2014, cuando acabó con US$68.64 el barril.

Por su parte, los contratos de gasolina en mayo, todavía el mes de referencia, quedaron sin apenas cambios, en US$2.09 el galón, mientras que los de gas natural con vencimiento en el mismo mes subieron 0.5 centavos, hasta US$2.79 por cada mil pies cúbicos. 

Brenta al alza 

En Londres, el barril de petróleo Brent para entrega en junio cerró  en el mercado de futuros de Londres en US$73.99, un 0.17% más que al cierre de la sesión anterior.

El crudo del mar del Norte, de referencia en Europa, terminó la jornada en el International Exchange Futures con un incremento de US$0.13  respecto a la última negociación, cuando acabó en US$73.86.

El Brent registró un ligero avance en una jornada en la que se conoció que las reservas de crudo estadounidenses aumentaron.

Los inventarios de gasolina del primer consumidor mundial de petróleo se incrementaron en 800,000 barriles, mientras que las de combustibles destilados, como el diésel y gasóleo de calefacción, bajaron en 2.6 millones de barriles.