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La economía de Nicaragua está expuesta a una desaceleración en 2018, afirman dos reconocidos economistas del país, que consideran que la crisis sociopolítica se ha agudizado, a la espera de que comience el diálogo entre diversos sectores de la sociedad, el cual tendrá como garante a la Iglesia Católica.

Para el economista Sergio Santamaría, la situación que atraviesa Nicaragua provocará una desaceleración en el crecimiento económico de más de medio punto porcentual.

La proyección de crecimiento del PIB del país, por parte del Gobierno, era de entre 4.5% y 5% para este año, antes de la crisis.

Pero según el economista Santamaría, ahora Nicaragua “probablemente” solo podrá alcanzar un crecimiento en su economía de entre un 3.8% a 4% en 2018.

En el 2017, el PIB del país experimentó un incremento de 4.9%. Según el Banco Central de Nicaragua (BCN), el crecimiento en la economía del país en el período 2010-2017 promedió 5.2%.

Establecimientos sufrieron algunos daños.

El impacto negativo de la crisis del país más visible y de manera directa en este momento es una desaceleración más acentuada en el consumo, opinó Santamaría.

Con ello también, prevé el economista, se verá una afectación desde el punto de vista fiscal, porque al haber menores ventas generará una caída en la recaudación de los impuestos.

Santamaría afirmó que por otro lado la crisis sociopolítica que atraviesa Nicaragua crea inestabilidad y por lo tanto tendrá consecuencias con el tiempo en la inversión extranjera directa.

Además, el economista refirió que a la crisis nacional se sumarán los factores externos como el incremento en los precios del petróleo y de los combustibles más allá de lo que se había previsto.

El economista Mario Arana, expresidente del Banco Central de Nicaragua y actual gerente de APEN, manifestó que coincide con Santamaría en que podría haber una desaceleración económica de más de 0.5 punto porcentual.

“Depende del período en que lo miremos. Si comenzamos desde el 18 de abril hasta hoy, han seguido sucediendo cosas. El sector turismo en particular está bastante colapsado. Yo había estimado medio punto en los días que hubo conflicto, pero podría ser más de medio punto con la acumulación de problemas y el impacto que estamos viendo en el sector turismo en particular”, aseveró Arana.

El economista refirió que “algunos hoteles están ocupados en apenas el 10% de su capacidad” y que “los vuelos aéreos están viniendo prácticamente sin pasajeros”. Asimismo, dijo que se han cancelado reservaciones.

La Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua (Canatur) proyectó el pasado miércoles que la inestabilidad política resentida en el país desde el 19 de abril podría ocasionar una merma en los ingresos por turismo de entre US$80 millones y US$100 millones en los próximos dos meses.

“Efectivamente, yo creo que el problema del impacto económico se está acentuando en la medida que estamos en esta situación de un poco de incertidumbre y de tensión, y no hemos avanzado todavía con el diálogo”, expresó el economista Arana.

El Nuevo Diario ha contactado a distintas cámaras empresariales para informar sobre el impacto que ha tenido la crisis del país en sus empresas miembros, pero han dicho que aún no han cuantificado los daños. Entre ellas está la Cámara de Comercio y Servicios de Nicaragua, pese a que varios de sus socios fueron víctimas de saqueos, durante los días de protestas en contra de las reformas al seguro social.

Caen exportaciones entre 19 y el 26 de abril

El presidente de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN), Guillermo Jacoby, dijo ayer a este medio, que el impacto aún no se ha cuantificado, pero que “la economía del país está casi paralizada”.

Los expertos señalaron que habrá que ver los próximos informes económicos oficiales, donde se reflejarán todos los daños.

Por ejemplo, las exportaciones de Nicaragua en los días del 19 al 26 de abril ya experimentaron una caída de más del 16%.

“Durante el período comprendido del 19 al 26 de abril, en donde se dieron trágicos acontecimientos en nuestro país, se tuvo una disminución de las exportaciones por un valor de US$12.8 millones (16.2%) en comparación con los mismos días del mes de abril del año pasado. En volumen, la disminución fue de 10.4 millones de kilogramos (16.7%)”, afirmó Jacoby.

Aun así, el valor de las exportaciones en abril experimentó un incremento de 12.7%, con respecto a igual mes del 2017. 

“En abril de 2017, se exportaron US$233.28 millones y en abril de 2018 se exportaron US$262.92 millones. En volumen, en abril de 2017 se exportaron 181 millones de kilogramos y en abril de 2018 se exportaron 219 millones de kilogramos”, refirió Jacoby vía correo electrónico.