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El presidente del Banco Central de Nicaragua (BCN), Ovidio Reyes descartó este miércoles las proyecciones de crecimiento económico del país de entre 4.5% y 5%, hechas a inicios del año, reduciéndolas al 1%, debido a la crisis política en la que han desembocado las protestas ciudadanas contra el gobierno iniciadas el 18 de abril pasado.

“Creemos que podemos y estamos en la capacidad de alcanzar este 1% de crecimiento, con la información a la fecha”, expresó Reyes, pero advirtió que “si la situación se mantiene hacia el siguiente trimestre, entonces ahí sí podríamos tener (más) pérdida de actividad”.

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Juan Sebastián Chamorro, director ejecutivo de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides), dijo a El Nuevo Diario que las cifras presentadas este miércoles por el BCN tienen un rezago. 

Presidente del Banco Central de Nicaragua BCN, Ovidio Reyes. Foto: Alejandro Sánchez/END

“El Banco Central cambia drásticamente su proyección porque baja su tasa de crecimiento del 3%, 3.5% al 1%. Esos datos están desactualizados, también hablan de una pérdida de 85,000 empleos. Nuestros datos, de acuerdo a sondeos que nosotros hemos hecho con sectores y líderes gremiales claves, hasta la segunda semana de junio indican que las pérdidas económicas son mayores a las que estima el BCN”, afirmó el director de Funides.

“Con los datos de la seguridad ciudadana que han entrado y con los datos de las empresas que ya han pasado este mes, en un escenario optimista, es decir que la situación de estabilidad se restablezca en el mes de julio, hablamos de un crecimiento de 0%; pero si la situación es pesimista, es decir si no se le da una solución a este problema político en el corto plazo, estamos hablando de una contracción economía de hasta 5.6%, con una caída de US$1,400 millones en valor agregado”, explicó Chamorro.

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Por su lado, el presidente del BCN aseguró que las pérdidas económicas ya ascienden a 13,548 millones de córdobas, unos US$430 millones.

Director ejecutivo de Funides, Juan Sebastián Chamorro. Foto: Orlando Valenzuela/END

Reyes dijo que esperaban una pérdida de 85,100 empleos, lo que dispararía la tasa de desempleos del 3.7% registrado al cierre de 2017 a 6% en 2008.

Por el contrario, el director de Funides estima que la crisis provocaría la destrucción de 215,000 empleos. “El dato de 85,000 empleos que da el presidente del BCN es un dato que observamos hace unas tres semanas”, afirmó Chamorro.

De suceder la contracción de 5.6% en el crecimiento, sería la más fuerte desde 1978 y perfilaría al país como el penúltimo con menor crecimiento del continente americano, superado únicamente por Venezuela que registraría un decrecimiento del 15% este año.

“Esta  sería la caída económica más significativa que se registra en la historia de Nicaragua después de la de 1978. Se han registrado caídas económicas en números porcentuales más fuertes en 1987, 1988 y 1989, pero eran de situaciones de caídas económicas ya de decrecimiento, pero desde 1978 no había ocurrido una recesión tan grande (viniendo) de un crecimiento positivo. Recordemos que el año pasado la economía creció 4.9%, y ese salto de un número positivo a uno negativo tan fuerte no se había registrado desde 1978”, explicó Juan Sebastián Chamorro.

Economistas coinciden

Mario Arana, economista y gerente general de la Asociación de Exportadores de Nicaragua (Apen), coincide con que la caída de la economía es más severa de lo estimado por el BCN. “Todo indica que el comportamiento de la economía será bastante más negativo que eso (del 1%); no es la primera vez que tenemos diferencias con las estimaciones del BCN”, comentó.

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Arana enfatizo que “esta vez me parece que el deterioro es mucho mayor que ese 1% que está estimando el BCN”.

Mario Arana, gerente general de  APEN. Foto: Melvin Vargas/END

“En la práctica se ha mostrado que habría un impacto más severo con un efecto acumulativo y que experimenta una especie de aceleramiento potencial; entonces, eso nos lleva a números distintos a los que teníamos inicialmente.

Inflación más alta

El presidente del BCN también elevó el pronóstico de inflación para 2018 a un rango entre 6.5% y 8.5%, superior a la previsión inicial del año que oscilaba entre 5.5% y 6.5%. “Esta es una inflación superior a la tasa observada en periodos anteriores, que anduvo en un 3.0 por ciento, y el año anterior que se ubicó alrededor de un 5.0 por ciento”, recordó Reyes.

“El sector turístico ha sido el más afectado, con una pérdida de 231 millones de dólares”, destacó el funcionario y añadió que el Gobierno había estimado captar US$924 millones en ingresos por turismo en 2018, pero, como consecuencia de la crisis sociopolítica, esa previsión ha bajado a US$623 millones.

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El turismo internacional dejó a Nicaragua ingresos por unos US$700 millones en 2017, un 9% más que los US$642.1 millones de dólares captados durante 2016, según cifras oficiales.

“Los resultados son nada halagadores. Lamentablemente el progreso en el país se ha entorpecido y minado para este año”, manifestó Reyes, tras afirmar que se tenía un escenario un poco más negativo, sin embargo el BCN confía que la actividad económica actual es rescatable.

Inversiones y exportación

En cuanto a la inversión extranjera, Reyes afirmó que se espera una afectación de US$238 millones; y las exportaciones serán afectadas en US$440 millones.

Proyectó que las remesas van a aumentar en unos US$48 millones, y que el país podría finalizar el 2018 con unos US$1,530 millones de remesas familiares.