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La entrada de extranjeros al país por vía aérea experimentó en mayo de 2018 una fuerte caída de 37.56%, en relación al mismo mes del año pasado, revelan estadísticas de la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI).

En mayo de 2017 llegaron a Nicaragua 55,094 extranjeros a través de vuelos, sin embargo, en 2018 esa cifra se cayó a 34,400. De acuerdo con la Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua (Canatur), el decrecimiento está asociado a la inestabilidad sociopolítica que vive el país desde el 18 de abril.

En abril, mes en que se desató la crisis, los visitantes extranjeros que ingresaron por vía aérea se redujeron en 16%, pues pasaron de 60,116 en 2017 a 50,450 en 2018, rompiendo así la tendencia positiva que mostraba la institución administradora de aeropuertos. 

En enero de 2018, las llegadas de extranjeros crecieron 7.4%, mientras que en febrero 7.78% y en marzo 11.58%. En términos acumulados, de enero hasta mayo la EAAI registró el ingreso de 281,038 foráneos al país, la cual representó un descenso de 4.8% en relación a los primeros cinco meses de 2017, cuando alcanzaron 295,268 pasajeros. 

En los mismos períodos de 2016 y 2017, el ingreso de ciudadanos extranjeros aumentó a tasas de 5% y 5.9%, respectivamente. En lo referente a salidas de extranjeros, las estadísticas de la EAAI muestran una caída interanual en mayo de 24.3%, al pasar de 53,306 a 40,369 pasajeros. En el mes previo, (abril) estas bajaron 1.5%.

La frecuencia de los vuelos también ha disminuido. Las estadísticas de la EAAI indican que en marzo aterrizaron en el país 684 aeronaves, sin embargo en mayo el número bajó a 632. 

A raíz de la crisis, la aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica, que opera en Centroamérica, México y Estados Unidos, informó la suspensión temporalmente de sus operaciones a Managua desde 1 de julio de 2018.

“Hemos tomado la decisión de suspender temporalmente nuestras operaciones a Nicaragua. Desafortunadamente, las condiciones del mercado no nos permiten mantener la operación y por ello hemos adoptado esta disposición”, dijo Fernando Naranjo, gerente general de Volaris Costa Rica.

Según fuentes del sector, American Airlines disminuyó sus frecuencias diarias de tres a una, mientras que United Airlines pasó de dos vuelos diarios a uno. Otras compañías han decidido dejar de volar diario y han optado por ofrecer tres o dos vuelos a la semana, como Delta Airlines, Spirit Airlines y Aeroméxico. 

Nacionales

La entrada de nicaragüenses al país por medio del transporte aéreo  totalizó 7,286 en mayo de este año;  en relación  al mismo período de 2017 este indicador registra un descenso de 20.4%. Igualmente en abril se registró una caída, aunque más leve que la de mayo, de 2.6%, al pasar de 9,758 a 9,507. 

En los primeros cinco meses del año, los nacionales que ingresaron al país se redujeron 3.8%, pues de los 48,362 que entraron en  ese período de 2017, este año solo ingresaron 46,531. 

Igualmente, la salida de nicaragüenses por vía aérea se redujo en abril y mayo de este año 10.8% y 17%,  en relación a sus similares de 2017, respectivamente. La salida de nacionales entre enero y mayo de este año enfrentaron también una ligera caída, equivalente a 1.9%, al pasar de 31,752 entre enero y mayo de 2017, a 31,157 en el mismo lapso de 2018.