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Las reservas de petróleo de Estados Unidos aumentaron la semana pasada en 1.2 millones de barriles, hasta los 417.9 millones, informó ayer el Departamento de Energía.

La cifra, que fue difundida un día más tarde de lo habitual porque el miércoles se celebró el Día de la Independencia en EE. UU., sorprendió a los analistas del sector, que habían pronosticado una bajada de 4.5 millones de barriles.

En el nivel actual, las reservas de crudo se mantienen dentro del rango medio histórico para esta época del año, indicó el Gobierno. 

Tras conocerse los datos, el precio del barril de petróleo (WTI) para entrega en agosto bajó en 11 centavos, hasta los 74 dólares. 

Las importaciones diarias de crudo alcanzaron la semana pasada un promedio de nueve millones de barriles, con una subida de aproximadamente de 699,000 respecto a la semana precedente.

Por su parte, las reservas de gasolina para automoción bajaron en 1.5 millones, situándose en los 239.7 millones. 

Y las reservas de combustibles destilados, como el diésel y el gasóleo de calefacción, aumentaron en 100,000 barriles hasta los 117.6 millones.

Las refinerías operaron a un 97.1 % de su capacidad instalada, ligeramente por debajo del 97.5 % registrado en la semana anterior.

El total de existencias de crudo y productos refinados en Estados Unidos, incluidas la Reserva Estratégica de 660 millones de barriles, se situó en 1,866.9 millones de barriles, por encima de los 1,863.6 millones de barriles de la semana anterior.