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Se iba a cumplir un mes de que el ministro delegado presidencial para las Inversiones, Álvaro Baltodano, visitó el proyecto de cultivo y procesamiento de maracuyá, de la empresa suiza Chinandega Maracuyá Company (Chimaco, S.A.), cuando inició la crisis sociopolítica en Nicaragua, el pasado 18 de abril.

Baltodano destacó la importancia del proyecto, una inversión de origen suizo, el pasado 20 de marzo. Posteriormente, el Gobierno, por medio de la Agencia de Promoción de Inversiones (ProNicaragua), informó que había sido reconocido como la segunda iniciativa de inversión extranjera directa (IED) más innovadora en América Latina y el Caribe, durante la Reunión Anual de Inversiones en Dubái, Emiratos Árabes Unidos.

Pero esta semana, un poco más de cuatro meses después de aquella visita de Baltodano al proyecto, la parcela demostrativa de maracuyá se encuentra tomada por personas encapuchadas y armadas, que han puesto champas de plástico en el lugar y no  han permitido el acceso de los inversionistas, denunció el representante legal de la empresa, Juan Fernando Ramírez.

Según Ramírez, la empresa Chimaco S.A. tiene en alquiler alrededor de 18 manzanas de tierra en una propiedad del empresario Piero Coen, en el kilómetro 124.5 de la carretera Chinandega-León, donde establecieron la plantación con fines demostrativos.

El proyecto, cuya inversión asciende a unos US$20 millones, consiste en la transferencia de tecnología para el cultivo de maracuyá a gran escala en el país, la tecnificación de pequeños y medianos productores y la construcción de una fábrica de procesamiento de jugos y concentrados de la fruta, así como de puré de banano y pulpa de guayaba.

Los inversionistas pretendían en los próximos años exportar esos productos a Europa y Estados Unidos, entre otros países.

“Desde febrero del año pasado, la empresa comenzó todas las inversiones. Se empezaron las siembras, con riego por goteo, y ahorita ya se está empezando la cosecha”, contó Ramírez.

Pero el sábado pasado, “llegaron tres camionetas y un camión lleno de encapuchados armados, desalojaron a cuatro cuidadores de la propiedad (del empresario Coen), al guarda del proyecto, y se tomaron las oficinas y bodegas”, afirmó Ramírez.

Detalles del proyecto 

Para el Gobierno, el proyecto de cultivo y procesamiento de maracuyá fue una iniciativa interesante. Lo seleccionó como “proyecto del año” y lo mandó a competir en ese concurso entre las iniciativas más innovadoras de IED de América Latina y el Caribe.

“El proyecto es interesante por todos los beneficios que le traerá al país”, dijo Juan Fernando Ramírez.

Una vez que sea concluido, generará unos 1,540 empleos directos.

Además, Chimaco, S.A. estima que por el año 2024 podría generar unos US$25 millones anuales en exportaciones, siendo su potencial máximo de más de US$30 millones.

De acuerdo con Ramírez, es un proyecto a largo plazo, por lo que la empresa estima que en un período de 10 años generará US$187 millones en exportaciones. Un 87% de ese producto tendría como destino el mercado europeo.

Las inversiones se realizarían por etapas. En primer lugar, los inversionistas planearon desarrollar 1,000 hectáreas de maracuyá (unas 1,420 manzanas de tierra).

Luego vendría la construcción de la planta, la cual tendría capacidad para procesar 30,000 toneladas de maracuyá.

Ramírez dijo que la empresa ya compró la maquinaria para esa planta, la cual está por llegar, y que pronto comenzaría a construir el edificio.

“El otro beneficio es que estamos introduciendo nuevas tecnologías y, sobre todo, que se trata de tecnologías sostenibles y productos orgánicos”, destacó el representante legal de la empresa suiza.

“Tenemos planeado invertir más de US$600,000 en investigación y desarrollo, y US$450,000 en capacitación de pequeños y medianos productores, en todo un programa de gestión y conocimiento del cultivo”, detalló el representante legal de Chimaco, S.A.

La empresa planea integrar a 240 pequeños y medianos agricultores en la cadena productiva del proyecto agroindustrial. Según Ramírez, 200 serán pequeños y 40 medianos, procedentes de León, Chinandega, Matagalpa, Managua y Carazo.

El representante legal señaló que entre los 1,540 empleos se cuentan esos agricultores, los cuales dependen del autoempleo.

La toma de tierras ha sido calificada, por el Cosep, como acciones dirigidas contra el sector privado dentro del contexto de crisis sociopolítica que vive el país. Archivo\END

Medidas

La empresa Chimaco S.A. ya interpuso el pasado domingo la denuncia de la toma de esa propiedad en la Policía Nacional.

Juan Fernando Ramírez informó que comunicarán el caso a ProNicaragua, la cual se encarga de la promoción y atracción de inversiones; y que recurrirán a la vía diplomática por tratarse de un inversionista extranjero.

Hasta el pasado 12 de julio, la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua (Upanic) había reportado que 25 propiedades, con extensiones de entre 5 y 1,500 manzanas, habían sido invadidas por tomatierras en el contexto de la crisis sociopolítica que vive el país desde el pasado 18 de abril.

Según Upanic, el área total afectada ascendía a 5,550 manzanas, reportando fincas de uso agrícola, pecuaria, habitacional y forestal, entre otros.

La toma de tierras ha sido calificada, por el Consejo Superior de la Empresa Privada (Cosep), como acciones dirigidas contra el sector privado dentro del contexto de crisis sociopolítica que vive el país, y han sido expuestas en los informes de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

“Estos grupos siguen actuando en completa impunidad y ahora también se evidencia que son utilizados para intimidar y reprimir de forma directa al sector privado, a través de dirigir y organizar tomas e invasiones de tierras al margen de la Constitución y las leyes, violentando y usurpando el derecho a la propiedad privada con la complacencia de las autoridades del Gobierno y policiales del país, lo cual nos lleva a observar con suma preocupación formas de confiscaciones de hecho en nuestro país”, denunció el Cosep en un comunicado hace un mes.