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Con la ruptura de las relaciones diplomáticas entre El Salvador y Taiwán, este lunes, solo Guatemala, Honduras y Nicaragua quedan en Centroamérica formando parte de los 17 países aliados de esa nación asiática.

La exministra de Fomento, Industria y Comercio (Mific) y exgerente general de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN), Azucena Castillo, opinó que El Salvador, al romper las relaciones con Taiwán, “ha perdido a un gran socio”.

Taiwán “ha sido amigo de los países centroamericanos y, sobre todo, ha ayudado muchísimo con la entrada de las exportaciones centroamericanas, incluyendo las nicaragüenses, a Asia”, afirmó Castillo.

Comentó que cada país tiene su propia política exterior y, con base a ella, definen qué es lo que consideran mejor en sus relaciones internacionales.

El gobierno taiwanés acusó este martes a El Salvador de pedirle una “suma astronómica” de ayuda financiera y aseguró que la ruptura de lazos con ese país ha sido una decisión propia y no una injerencia de Pekín.

El ministro taiwanés de Asuntos Exteriores, Joseph Wu, anunció la ruptura por la mañana del martes en una rueda de prensa, al tiempo que sus homólogos chino y salvadoreño, Wang Yi y Carlos Castañeda, sellaban el establecimiento de relaciones en un encuentro en Pekín.

Wu anunció la suspensión de todos los proyectos de cooperación con El Salvador y aseguró que el Gobierno de ese país había exigido a Taiwán que financiara el proyecto de desarrollo del Puerto de La Unión y las elecciones presidenciales programadas para febrero de 2019.

El gobierno taiwanés, aseveró que “no estaba dispuesto a dar su consentimiento” y por eso decidió poner fin a 85 años de relaciones diplomáticas con la nación centroamericana.

Según la agencia oficial CNA, “esta es la primera vez que la actual administración anuncia que estaba rompiendo las relaciones diplomáticas con un aliado formal, antes de que ese aliado declarara que estaba cambiando el reconocimiento a Pekín”.

Campaña China

Gilberto Wong, presidente de la Cámara Empresarial Taiwanesa Nicaragüense (Cetainic), dijo que “aparentemente hay una campaña muy fuerte de parte de la China Continental para aislar a Taiwán en cuanto a las relaciones diplomáticas que tiene”.

Wong opinó que con la ruptura entre Taiwán y El Salvador, el país asiático pierde efectivamente mucha presencia en Centroamérica.

“Es una lástima”, agregó, porque “Taiwán históricamente ha sido un país solidario y muy generoso con todos los países con los que ha mantenido relaciones diplomáticas, principalmente con los países pobres como los centroamericanos”.

Wong desestimó que China quiera apoyar a los países que han roto sus relaciones con Taiwán, como este lo hacía. “Esto debilita a esos países, pero definitivamente si deciden romper las relaciones con Taiwán, es porque tendrán sus propias razones”, opinó.

El presidente de Cetainic catalogó como “una ingratitud” la actitud de los gobiernos que han roto las relaciones diplomáticas con Taiwán, porque después que “han sido beneficiados por muchos años por la generosidad del pueblo taiwanés, de la noche a la mañana lo tiran a la basura”.

Wong manifestó que, dentro de la “tendencia a una política agresiva de parte de la China continental para aislar a Taiwán”, no le sorprendería “que otros países sigan ese mismo camino”.

Relaciones con Nicaragua

Las relaciones de Nicaragua con Taiwán se rompieron a inicios de los años 80 y reiniciaron en la década de 1990. En 2008 ambos países firmaron un tratado de libre comercio y el valor de las exportaciones de Nicaragua a Taiwán experimentó un crecimiento de más del 50% en 2017, al pasar de US$82.5 millones, en 2016, a US$124 millones, según cifras oficiales.

En el 2007, un año antes de la entrada en vigencia del TLC, el valor de las exportaciones nicaragüenses a Taiwán sumaba US$10.2 millones.

Presidenta de Taiwán.

“Taiwán ha ayudado muchísimo en la región a establecer estrategias de desarrollo económico y de cooperación, para que los países hayan avanzado. Yo pienso que Taiwán tiene mucho que ofrecerle a Centroamérica y esperemos que en un futuro quizás se pueda mejorar esa tendencia que se ha visto con Panamá y El Salvador”, opinó Azucena Castillo.

Pocos aliados

El Salvador se ha unido esta semana a una tendencia iniciada por otros países que han decidido estrechar lazos con China en detrimento de Taiwán. La decisión deja a Taiwán con 17 aliados diplomáticos después de que en poco más de un año la isla haya perdido a cinco países: El Salvador, Panamá, la República Dominicana, Burkina Faso y Santo Tomé y Príncipe, que prefirieron establecer relaciones diplomáticas con China, nación que condiciona romper relaciones con la que considera una provincia rebelde.

La ruptura de lazos con estos cinco países se ha producido desde que en 2016 llegara al poder la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen, del independentista Partido Demócrata Progresista (PDP), quien se negó a aceptar el Consenso de 1992.

La ruptura de lazos con El Salvador se ha producido cuando la presidenta taiwanesa acaba de realizar un viaje oficial a los países aliados de Belice y Paraguay, donde el pasado 15 de agosto asistió a la toma de posesión del nuevo presidente de ese país, Mario Abdo Benítez.

El viaje despertó el malestar de Pekín, ya que la presidenta hizo dos escalas en Estados Unidos, en las ciudades de Los Ángeles y Houston.

En Taipéi, expertos consideran que era de esperar una reacción china a la alta visibilidad de la escala de Tsai y que no se trata solo de una advertencia a Taiwán, sino también a Washington para que deje de intensificar sus lazos con la isla.

China ha prestado mucha atención al desarrollo de las relaciones entre Taiwán y Estados Unidos bajo la presidencia de Donald Trump, quien ha aprobado leyes que elevan el nivel de los lazos bilaterales entre Taipéi y Washington, sobre todo en el campo de defensa.

El senador estadounidense Marco Rubio criticó severamente la decisión de El Salvador de romper lazos con Taiwán, la calificó de un "terrible error" y amenazó con "poner fin a su financiación".

Rubio dijo que el cambio quizá se deba a una promesa de financiación para ayudar al partido gobernante a ganar las elecciones en 2019.

Guatemala mantiene lazos con Taipéi

Decisión. El vicepresidente de Guatemala, Jafeth Cabrera, descartó este martes romper relaciones con Taiwán y aliarse a China, pero avanzó que analizarán “las condiciones” para tomar una decisión.

“En el momento en el que me convoquen a alguna reunión para ver este tema lo analizaremos y veremos las condicionantes que se están dando alrededor del mundo, entorno a lo de Taiwán”, declaró Cabrera a los medios tras ser preguntado sobre esta posibilidad.

Jafeth Cabrera, vicepresidente de Guatemala.

El vicepresidente descartó que por el momento hayan tomado una decisión y añadió que este tema está en manos de la Cancillería y del presidente, Jimmy Morales, pero que lo analizarán cuando así se establezca.