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Brasil, el principal productor y exportador de café del mundo, tuvo la mayor producción de su historia este 2018, según la Compañía Nacional de Abastecimiento (Conab) de ese país.

La Conab, de manera preliminar, estima que se cosecharon 59.9 millones de sacos (de 60 kilos) de café beneficiado, lo que representa, aseguró, un crecimiento de 33.2% en comparación con la cosecha pasada, cuando alcanzó 45 millones de sacos.

De los 59.9 millones de sacos, 45.9 millones corresponden a café arábiga (34.1% de crecimiento) y 14 millones a café robusta (aumento del 30.3%).

Según la Conab, el incremento en la cosecha cafetalera se debe a la llamada bienalidad positiva y buenas condiciones climáticas. “Se suma a esto, el avance de la tecnología en este sector, sobre todo en lo que se refiere a la productividad”, refirió la institución, adscrita al Ministerio de Agricultura, Pecuaria y Abastecimiento (MAPA) de Brasil.

José Ángel Buitrago, presidente de la Asociación de Exportadores de Café de Nicaragua (Excan), considera que la cosecha récord de Brasil ha puesto más presión al bajo precio internacional del café.

En los últimos días, el precio a futuro del café, para entrega en diciembre de este año, en la Bolsa de Nueva York, se ha colocado por debajo de los US$100 por quintal. Y el precio, para entrega en marzo del próximo año, apenas supera los US$103.

De acuerdo con Buitrago, la mayor cantidad de café nicaragüense se fija a futuro, para entrega en marzo.

Los productores de café nicaragüenses se han declarado en crisis, porque están siendo afectados por diferentes factores, tanto nacionales, como internacionales. Uno de ellos es el precio del quintal del grano, que ha caído a niveles muy bajos y no cubren sus costos de producción, de más de US$120 por quintal.

Buitrago explicó que la cosecha récord de Brasil de 2018, ya la conoce el mercado, por lo tanto la noticia no tendrá una repercusión inmediata en el precio a futuro, sino que considera que ha sido una de las causas de la caída del valor del grano de oro.

“Ya el mercado está más que enterado de eso. Yo más bien creo que la caída del precio se debe a eso (cosecha brasileña)”, expresó el presidente de Excan.

Por otro lado, Buitrago señaló que la caída del valor del rojito se ha acentuado porque los compradores de café tienen altos inventarios. Por lo tanto, aseveró que los precios bajos “podrían mantenerse por un buen tiempo”.

Problemas

Los problemas relacionados con el cambio climático; la migración de nicaragüenses al exterior, entre ellos miles de cortadores de café; y la inseguridad en el campo tienen en jaque a los caficultores del país, ubicados principalmente en los departamentos de Matagalpa, Jinotega y Nueva Segovia.

Según la Alianza Nacional de Cafetaleros de Nicaragua (ANCN), muchos productores se han quedado sin acceso al crédito y no han podido atender sus plantaciones correctamente, lo que supondrá una caída en la productividad para las cosechas futuras.