•   Bruselas y Washington  |
  •  |
  •  |
  • Edición Impresa

El sistema internacional de transferencias financieras SWIFT anunció este lunes haber suspendido “el acceso de ciertos bancos iraníes al sistema de mensajería”, tras la entrada en vigor de nuevas sanciones de EE. UU. contra Irán.

“Este paso, aunque lamentable, se ha dado en interés de la estabilidad e integridad del sistema financiero mundial en su conjunto”, indicó la compañía con sede en Bélgica en un comunicado.

Seis meses después de haberse retirado del acuerdo nuclear firmado en 2015, el presidente estadounidense, Donald Trump, restableció este lunes sanciones contra sectores del petróleo y finanzas iraníes.

Entre ellas, Washington quería la salida de Irán del circuito SWIFT, la columna vertebral del sistema financiero mundial, como lo estuvo de 2012 a 2016, indicó el viernes el jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo.

“En consonancia con nuestra misión de apoyar la resistencia e integridad del sistema financiero mundial como proveedor de servicios global y neutral, SWIFT ha suspendido el acceso de ciertos bancos iraníes al sistema de mensajería”, agrega el comunicado.

Los servicios prestados por SWIFT conectan a más de 11,000 organizaciones bancarias, infraestructuras de mercado y empresas en más de 200 países y territorios, según la compañía.

EE.UU. sanciona a 700 entidades 

El Gobierno de EE. UU. sancionó este lunes a 700 individuos, empresas y entidades de Irán, principalmente de sus sectores energético y financiero, pero anunció que ocho países -China, India, Italia, Grecia, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Turquía- estarán exentos de esas restricciones.

Esas ocho naciones son las mayores importadoras de crudo con Nueva Delhi y Pekín a la cabeza, por lo que el efecto de las nuevas sanciones en el sector petrolero iraní será limitado. 

En una rueda de prensa, el secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, explicó que esas exenciones, que durarán seis meses, se concedieron bajo “circunstancias especiales” y buscan “garantizar un mercado petrolero bien abastecido”, aunque Washington aspira a reducir a “cero” los ingresos que Irán obtiene del petróleo.

Donald Trump

Pompeo insistió en que su Gobierno continuará con su “campaña de presión económica sin precedentes” para forzar a Irán a acabar con sus “actividades malignas” en Oriente Medio, y obligarle a negociar un pacto que no se limite al programa nuclear y englobe su respaldo a grupos como la organización chií libanesa Hizbulá.

“El régimen iraní tiene opciones: puede hacer un giro de 180 grados en su curso de acción ilegal y actuar como un país normal, o puede ver cómo se desmorona su economía”, advirtió Pompeo.

A las 00.01 hora local del lunes (05.01 GMT), el Ejecutivo estadounidense volvió a imponer sobre Irán las sanciones que había levantado tras la firma del acuerdo nuclear suscrito en julio de 2015 por la República Islámica y el G5+1, entonces integrado por Rusia, China, el Reino Unido, Francia, Alemania y Estados Unidos.

Congelan activos

El presidente estadounidense, Donald Trump, se retiró del acuerdo en mayo y anunció la reanudación de sanciones.

Como resultado de las nuevas restricciones quedan congelados los activos que los sancionados tienen en EE. UU., mientras que los estadounidenses y sus empresas no podrán hacer negocios con los afectados, entre los que se incluyen entidades portuarias, bancos y compañías del sector energético.

Además, las sanciones afectan a las empresas que hagan negocios con Irán o las personas que faciliten esas transacciones.

Ese punto generó una gran preocupación en la Unión Europea (UE) y, por eso, en septiembre, anunció la creación de una canal especial para evitar las sanciones de EE. UU. y facilitar el intercambio entre Irán y las cinco potencias que siguen respaldando el pacto nuclear (Rusia, China, Francia, el Reino Unido y Alemania).

Donald Trump

Frente al rechazo que han provocado las nuevas sanciones en la UE, Pompeo consideró que su país ha sido “sinceramente muy claro” con sus socios europeos sobre su política hacia Irán.

“Hay algo que todo el mundo debería saber: las empresas europeas ya han tomado sus decisiones. Decidieron no hacer negocios con la República Islámica de Irán. Y, entonces, por eso, estamos muy seguros de que el régimen de sanciones que estamos implementando será efectivo”, defendió Pompeo.

Entre las compañías que han abandonado el mercado iraní figuran la petrolera francesa Total, el fabricante de automóviles galo PSA y la naviera danesa Maersk.

Sanciones alcanzan a Venezuela

En un comunicado, el Departamento del Tesoro de EE.UU. detalló que la lista de 700 sancionados incluye la Organización de la Energía Atómica de Irán (OEAI), encargada de implementar las restricciones al programa de energía nuclear de Teherán, así como la aerolínea estatal Irán Air y 67 de sus aviones.

Fueron sancionadas también 50 instituciones financieras, entre las que destaca el Banco Central iraní y el Banco de Desarrollo de Exportaciones de Irán (EDBI).

Donal Trump

Además, debido a su relación con esta última entidad, el Departamento del Tesoro ha decidido amonestar a dos entidades venezolanas: el Banco Internacional de Desarrollo, que actúa como subsidiaria del EDBI, y el Banco Binacional Irán-Venezuela, destinado a desarrollar los lazos económicos entre los dos países.

En total, incluyendo las restricciones de este lunes, Washington ha impuesto más de 900 sanciones en los dos años de gobierno de Trump, lo que supone “el nivel más alto de presión económica” que EE.UU. ha impuesto jamás sobre Teherán, subrayó el Tesoro.

¿Cómo funciona el sistema swift?

Amalia Barrios Hernández

“Si yo quiero hacer transacciones entre cuentas en Estados Unidos o con los bancos corresponsales en el exterior que tienen los bancos estadounidenses, tengo que usar ese sistema Swift. Este te permite verificar que las transacciones que se están haciendo cumplen con todos los reglamentos de seguridad que exige la Secretaría del Tesoro de Estados Unidos; y es una forma para evitar el blanqueo de capitales”, explicó el economista Sergio Santamaría.

El sistema Swift (Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication) son los códigos de los bancos, que se utilizan para realizar transferencias internacionales. Cada banco tiene un código internacional que lo identifica en el sistema.

El código SWIFT de un banco está formado por el código del país, el código del banco y el tipo de sucursal. Este sistema está regido por la legislación norteamericana y la Secretaría del Tesoro, y su principal función es realizar un intercambio seguro de datos entre entidades.

Santamaría dice que al quitarle a Irán el acceso al código SWIFT, le impiden utilizar el sistema bancario norteamericano para hacer pagos o recibir transferencias bancarias. “Eso le dificulta a varios bancos de Irán hacer transferencias en línea, de forma rápida, y encarece las transacciones porque tienen que usar otro mecanismo, y seguro es más caro”.