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Las empresas de zona franca no alcanzarán este año la meta de generar 12,000 empleos más y llegar a un total de 130,000, con la que pretendían cerrar este 2018, reveló una fuente sindical.

Miguel Ruiz, presidente de la Confederación Sindical de Trabajadores José Benito Escobar (CST-JBE), dijo que si bien las empresas que operan bajo ese régimen fiscal no han reducido los puestos de trabajo y han mantenido su ritmo de crecimiento, la meta de los 130,000 puestos de trabajo no se cumplirá.

“Nuestras proyecciones al inicio del año eran que se iba a crear arriba de 130,000 empleos, pero hasta ahora la cifra (apenas) supera los 124,000”, afirmó Ruiz.

En enero de este año, el asesor presidencial en materia de inversiones y exportaciones, Álvaro Baltodano, manifestó que el sector de zonas francas podría sumar unos 12,000 nuevos puestos de trabajo, para llegar a los 130,000 empleos en 2018.

En ese momento, las cifras oficiales indicaban que había más de 118,000 nicaragüense empleados en ese sector.

Sin embargo, hasta agosto de este año, según el Banco Central de Nicaragua, las 192 empresas del régimen de zona franca que operan en el país solo tiene 124,396 puestos de trabajo; es decir, 5,681 empleos más con respecto a enero.

El presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada (Cosep), José Adán Aguerri, manifestó que las razones por las que probablemente no se cumplirá esa meta son dos: la crisis sociopolítica del país y la baja demanda de productos en los mercados internacionales.

“Yo creería que principalmente es una situación que puede estar relacionada con la crisis, y en otro nivel a lo que está sucediendo en el mercado internacional. Están esos dos elementos, pero creería que el caso de lo que estamos viviendo en Nicaragua es lo principal”, afirmó Aguerri.

“Esto quiere decir que a pesar de la crisis y el impacto económico que tuvo el país, las maquilas y zonas francas, lejos de tener más despidos, tuvieron un leve crecimiento en materia de empleos”, indicó Ruiz.

En junio de 2017, Álvaro Baltodano además señaló que la meta de ese sector era generar 150,000 empleos entre 2020 o 2021.

“Nosotros esperamos llegar a los 150,000 empleos. Esa es la meta que nos hemos propuesto. Hemos llegado a los 115,000 desde 2009. En 2009 estábamos en 69,000, ahora estamos en 115,000. La meta es que en 2020 o 2021 (podamos) llegar a 150,000 trabajadores”, dijo en ese momento Baltodano.

Proyección en exportaciones

Con respecto a las divisas que podrían obtenerse a través de las exportaciones del sector, el sindicalista Miguel Ruiz refirió que para este año la cifra podría alcanzar al menos US$1,400 millones.

Ruiz destacó que las empresas de zona franca se han diversificado en años recientes y ya no solo se producen textiles, sino que también ahora se fabrican artículos más elaborados como arneses y también operan empresas de servicios tercerizados como Call centers.

Por otro lado, Ruiz informó que en los primeros meses de 2019 comenzará a operar en el país una nueva empresa de capital chino, la cual estaría en capacidad de generar, al menos, 1,000 empleos más y representaría una inversión que se aproxima a los US$200 millones.

“Es una empresa textilera que se va a instalar en el sector de Mateare (carretera nueva a León), de capital asiático con una inversión de 200 millones de dólares y que estaría en capacidad de vender tela a toda la región centroamericana”, dijo Ruiz.