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La reforma  a la Ley de Concertación Tributaria, que entró en vigencia el primero de marzo, castigó fuertemente a la industria de los cigarrillos y como resultado las proyecciones de crecimiento de ese sector permanecen estancadas y las inversiones paralizadas, indicó Gustavo Mercado, gerente de Asuntos Corporativos de British American Tobacco Centroamérica (Batca).

El Impuesto Específico al Consumo de Cigarrillos y Otros Productos de Tabaco (IECT) pasó de C$664  a C$2,000 por cada mil unidades de cigarrillos para este año.

Ese monto continuará en aumento durante los próximos dos años, hasta alcanzar los C$3,450 en 2020.

Mercado explicó que, tras el cambio generado por las reformas tributarias, las inversiones planificadas para este año, las cuales oscilarían entre US$1.8 millones y US$2 millones, están paralizadas.

Gustavo Mercado, gerente de Asuntos Corporativos de British American Tobacco Centroamérica (Batca). Nayira Valenzuela/END

En octubre del año pasado la multinacional inauguró un nuevo edificio de oficinas, con una inversión de US$4.5 millones.

Este año, la empresa tenía previsto modernizar su infraestructura en los otros centros de distribución fuera de la capital.

Bajas ventas y temen contrabando

“El mercado tiende a tomarse un tiempo para adaptarse. Hemos tenido bajas significativas en la venta de nuestro producto. Este incremento tan grande de 210% en el esquema de impuestos de nosotros, tendrá un efecto adverso”, señaló Mercado.

Entre los efectos que más preocupan a Mercado destaca el comercio ilícito que surge después de un fuerte incremento tributario, ante la búsqueda  de opciones más baratas de parte de los consumidores.

“Lo que más nos preocupa es el comercio ilícito, porque cuando nosotros nos vemos obligados a subir los precios, el consumidor por naturaleza busca una opción más barata y en esa búsqueda surge el comercio informal y el comercio ilícito. El producto de comercio ilícito tiene cero controles de calidad, no paga impuestos y financia el crimen organizado”, afirmó el representante de Batca.

El gerente de Asuntos Corporativos de Batca brindó estas declaraciones durante la firma de un convenio entre esa empresa y la Cámara de Comercio y Servicios de Nicaragua (CCSN). A través de ese convenio, asesorarán a 25 micros, pequeñas y medianas empresas (mipymes) en campos como modelo de negocio, mercadeo y gestión financiera.

El sector agropecuario también dijo el jueves que ya existe contrabando de productos vinculados a ese sector, luego de entrar en vigencia la reforma fiscal, que aumenta impuestos.

El sector privado rechaza la reforma a la Ley de Concertación Tributaria y ha dicho que pone en peligro la existencia de empresas y empleos.