•   Nicaragua  |
  •  |
  •  |
  • Edición Impresa

Las exportaciones de café nicaragüense se han abierto paso en los países de la Unión Europea (UE). De los US$417.72 millones acumulados en 2018 por la exportación de este rubro, el 32%, equivalente a US$133.19 millones se comercializó con países de la Unión Europea, según los datos de comercio exterior del Banco Central de Nicaragua (BCN). 

En 2016, los envíos de café a la UE representaron 23% (US$93.38 millones) del total de exportaciones de ese producto US$402.26. En 2017, la UE adquirió US$510.02 millones en café nicaragüense, es decir, 29% de las exportaciones de ese grano. 

Aunque en términos absolutos las exportaciones de café disminuyeron, el peso que tienen los envíos hacia la UE en el total de café exportado es cada vez mayor.

Las ventas de café nica a la UE generaron al país US$417 millones en 2018. Archivo/END

Para Carlos Bendaña, presidente de la Asociación de Cafés Especiales de Nicaragua (ACEN), si Nicaragua llegara a salir del Acuerdo de Asociación (AdA) firmado entre Centroamérica y la Unión Europea, sería “catastrófico” para el café nicaragüense.

“Sería una catástrofe total, porque uno de los mercados principales fuera de Estados Unidos es el europeo. Yo creo que esa decisión podría terminar con muchos productores de café y con algunas empresas exportadoras. El impacto sería catastrófico”, sentenció Bendaña.

Sin impuesto por el AdA

El productor y exportador señaló que después de Estados Unidos, los países de la Unión Europea son los que más volúmenes de café compran en Nicaragua. Explicó que el café nicaragüense, gracias al AdA, entra sin pagar aranceles a la UE.

Afirmó que al quedar fuera de ese acuerdo, el país tendría que pagar impuestos para entrar en ese mercado.

Bendaña dijo que el café nicaragüense también se vende en Asia y Sudamérica, pero en menor volumen.

Las ventas de café nica a la UE generaron al país US$417 millones en 2018. Archivo/END

De los 28 países miembros de la UE, 15 compraron café nicaragüense en 2018. Los cinco compradores principales son Alemania, Bélgica, Italia, Reino Unido y Suecia, que en conjunto, acaparan US$109.16 millones (82%) del valor exportado a la UE. El restante (US$23.69 millones) lo acaparan España Holanda, Irlanda, Francia y Finlandia y Dinamarca, Grecia y Portugal.

Temor a perder el AdA

Michael Healy, presidente de la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua (Upanic), expresó que al país le ha costado años producir con la calidad que exige la Unión Europea.

“Nos ha costado años, desde la firma del AdA, con la Unión Europea, poder producir con la calidad que ellos requieren. Los productores y la industria han invertido un gran capital para mejorar la productividad y el producto final para que puedan ser exportados a estos mercados que son mucho más exigentes que el de Estados Unidos. Y hoy por hoy, lo que hay es una amenaza, porque la Unión Europea está diciendo que si el Gobierno no demuestra voluntad y no hay un acuerdo político se corre el riesgo de que nos saquen del acuerdo”, mencionó Healy.

Las ventas de café nica a la UE generaron al país US$417 millones en 2018. Archivo/END

La producción de café en Nicaragua está atravesando una etapa “crítica y extremadamente peligrosísima”, según Bendaña, porque se le han juntado todos los factores negativos que pueden afectar a ese sector, como la caída del precio, el cambio climático, falta de créditos, entre otros.