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El precio del petróleo de referencia subió este lunes 2.7% y cerró en US$65.7 por barril, su máximo valor en casi 6 meses y que tiene que ver con el anuncio del Gobierno de Estados Unidos de poner fin las exenciones de sanciones a los países que aún importaban petróleo de Irán. El aumento del crudo fue de US$1.7 con respecto a la sesión anterior.

A primera hora del lunes y para sorpresa de muchos analistas, el gobierno de Donald Trump anunció que ya no otorgará exenciones de sanciones a ningún país que actualmente esté importando petróleo iraní, una medida que amenaza con eliminar aproximadamente un millón de barriles por día del mercado del crudo. 

“No habrá más exenciones más allá del 2 de mayo. Punto”, subrayó el secretario estadounidense de Estado, Mike Pompeo, en rueda de prensa desde el Departamento de Estado. 

China, India y Turquía

Estados Unidos amenaza así con sanciones a países como China, India o Turquía si continúan comprando petróleo iraní al suspender la prórroga otorgada hace 6 meses dentro del proceso de recrudecimiento de la presión sobre Teherán, con el consiguiente nerviosismo en los mercados globales. 

Además de China, India y Turquía, la lista de los países que aún operan con el crudo iraní la completan Corea del Sur, Japón, Taiwán, Grecia e Italia. 

Los Estados Unidos volvieron a imponer sanciones en noviembre a las exportaciones de petróleo iraní después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se retirara unilateralmente de un acuerdo nuclear alcanzado en 2015 entre Irán y las potencias mundiales. 

Washington había otorgado a ocho de los mayores compradores de petróleo de Irán exenciones que les permitieron realizar compras limitadas por un período adicional de 6 meses. 

Las exenciones han permitido a Irán continuar exportando alrededor de un millón de barriles por día, menos que los 2.5 millones de barriles por día del año pasado.

Estados Unidos busca ahora reducir a cero los envíos de petróleo de Irán, provocando un alza del crudo de Texas a nuevos máximos en 2019 y casi en los últimos 6 meses. 

El WTI subió en algún momento hasta US$65.92, el nivel más alto desde el 31 de octubre de 2018. 

Los contratos de gasolina con vencimiento en mayo sumaron 5 centavos hasta US$2.12 el galón y los de gas natural, con vencimiento el mismo mes, ascendieron más de 3 centavos, hasta US$2.52 por cada 1,000 pies cúbicos.