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El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) bajó este miércoles un 0.6 % y cerró en US$65.89 el barril, en reacción a un ascenso semanal inesperado en las reservas de crudo estadounidense.

Al final de las operaciones a viva voz en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del WTI para entrega en junio, el nuevo mes de referencia, restaron 41 centavos respecto a la sesión previa.

El movimiento de ayer se produce después de que este martes el precio del “oro negro” alcanzara unos niveles no vistos en el último medio año, debido a la preocupación del mercado por una reducción de la oferta.

La Administración de Información de Energía informó de que la semana pasada hubo un alza de 5.5 millones de barriles en las reservas de crudo estadounidenses, una cifra que tomó por sorpresa a los analistas, que esperaban un ascenso más moderado, de 1.3 millones de barriles.

Al mismo tiempo, las reservas de gasolina cayeron en 2.1 millones de barriles, una cantidad que superó las expectativas.

Producción récord de EE. UU.

Las autoridades señalaron también que la producción de EE. UU., el mayor proveedor de petróleo mundial en la actualidad, llegó la semana pasada a un récord de 12.2 millones diarios.

El alza de los precios de este lunes y martes fue una reacción a la decisión de la Casa Blanca de poner fin a sus exenciones a varios países importadores de petróleo iraní.

Estados Unidos amenaza así con sanciones a países como China, India o Turquía si continúan comprando petróleo iraní, al suspender la prórroga otorgada hace seis meses en un recrudecimiento de la presión sobre Teherán, con el consiguiente nerviosismo en los mercados globales.

Además de China, India y Turquía, la lista de los países que aún operan con el crudo iraní la completan Corea del Sur, Japón, Taiwán, Grecia e Italia.

Los contratos de gasolina con vencimiento en mayo restaron menos de un centavo, hasta 2.13 dólares el galón y los de gas natural, con vencimiento el mismo mes, sumaron menos de uno, hasta 2.46 dólares por cada mil pies cúbicos.