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Panamá / ACAN-EFE
El Canal de Panamá superó en quince ocasiones la barrera del millón de toneladas en una sola jornada durante 2007, lo que es una muestra de “la capacidad y el profesionalismo de los panameños”, destacó el administrador de la vía acuática, Alberto Alemán Zubieta.

Hace ocho años se completó la transferencia del Canal por parte de Estados Unidos, que durante los primeros 85 años de actividad le pagó a Panamá mil 900 millones de dólares por su uso, suma inferior a los 3 mil 224 millones que en estos ocho años se han entregado a los fondos del Estado panameño.

El total de ingresos del Canal para el año fiscal 2007 (1 de octubre del año anterior al 30 de septiembre del siguiente) fue de 1 mil 760,4 millones de dólares, de los cuales 833 millones fueron transferidos a los fondos del Estado en concepto de peaje, servicios y excedentes.

Los ingresos de 2006 fueron de 1 mil 494,8 millones de dólares.

La transferencia oficial, en un proceso que se inició con la firma de los Tratados Torrijos-Carter en 1977, se dio el 31 de diciembre de 1999, cuando la entonces presidenta de la República, Mireya Moscoso, recibió el control de parte del presidente de la estadounidense Junta Directiva de la Comisión del Canal de Panamá, Louis Caldera, también secretario del Ejército de Estados Unidos.


Ampliación duplicará capacidad
Alemán también se refirió al proyecto de ampliación del Canal, que se inició el pasado mes de septiembre con el primero de cinco trabajos que permitirá contar en 2014 con un tercer juego de esclusas, que duplicará su capacidad de transporte de carga hasta 600 millones de toneladas anuales.

“En 2007 dimos inicio a la ampliación del Canal. La importancia mundial de la decisión de Panamá de dar este paso se confirma en el interés con que el proyecto es seguido por diversos sectores internacionales”, destacó.

El programa para la ampliación, que tiene un costo de 5 mil 250 millones de dólares, debe quedar concretado para finales de 2008, cuando se otorgue la licitación para la construcción de las esclusas y sus tinas de reciclaje de agua adyacentes, con una inversión de unos tres mil millones de dólares.

El resto del coste del proyecto será financiado con los recursos del Canal de Panamá, que según estadísticas de la entidad que lo administra, mejoró positivamente en todos sus renglones.

El año fiscal 2007 cerró con un total de 312 millones 758 mil 530 toneladas CP/SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal de Panamá), que representan un aumento del 5 por ciento sobre las toneladas registradas en igual período del año fiscal 2006 (297 millones 838 mil).

En cuanto al total de tránsito se registró un crecimiento de 3,7 por ciento en 2007 (14 mil 721 buques) con respecto al año anterior (14 mil 194 buques), aumento que también se dio en los buques más grandes que pueden pasar por las esclusas, los panamax, con 6.230 en el año fiscal 2007, un incremento de 2,5 por ciento en comparación al 2006 (6 mil 78).

El aumento en el tránsito de buques portacontenedores fue mucho mayor para 2007 con referencia al año fiscal anterior. Un total de 3 mil 622 buques de esta naturaleza transitaron por el Canal contra los 3 mil 290 de 2006, lo que da un crecimiento de 10,1 por ciento.