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Las exportaciones nicaragüenses podrían sufrir una caída de más de 10% en 2019, estima la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN).

Eso en términos monetarios representa la disminución de unos US$261.6 millones, con respecto a los ingresos que generaron las exportaciones de mercancías en el 2018: US$2,616.3 millones.

Es decir, que el valor de las exportaciones podría descender hasta los US$2,354.7 millones, casi al nivel de las exportaciones de 2011.

Guillermo Jacoby, presidente de APEN, dijo que en ese pronóstico se han tomado en cuenta varios factores que podrían golpear al sector exportador, como la caída de los precios internacionales, el comportamiento del clima (este año se instaló El Niño), la falta de financiamiento para el sector productivo, la disminución de las áreas de siembra, una posible reducción en la productividad, el aumento en los combustibles y la migración de la mano de obra.

Jacoby indicó que solo en las exportaciones de café se considera que habrá una disminución de más de US$100 millones. “Eso es bastante”, aseveró el representante del sector exportador.

Expresó que el cálculo de una caída del 10% todavía es un poco conservador, en vista de la crisis económica que atraviesa el país.

US$57 millones menos

Entre enero y abril de este año, el valor de las exportaciones de mercancías (sin incluir zonas francas) experimentó una caída de 5.6%.

Ese resultado se debe a que en ese período, las ventas al exterior generaron US$959.98 millones, US$57 millones menos que los US$1,016.84 millones alcanzados en el mismo período del 2018.

Si bien, un factor importante en la caída del valor de las exportaciones en este período ha sido la baja en los precios internacionales de los bienes, el volumen exportado en estos 4 meses experimentó una disminución de 12.7%.

De acuerdo con el Cetrex, entre enero y abril de este año se vendieron al exterior 953 millones de kilogramos de productos, pero en el mismo período de 2018 se habían vendido 1,091.9 millones de kilogramos, es decir, 138.9 millones de kilogramos más.

Nicaragua desaprovechará mejoría de precios

Según Funides, este año podría haber una mejoría en los precios internacionales de los productos de exportación, pero el país enfrentará una reducción en los volúmenes a exportar, ya que “debido a la contracción del crédito al sector productivo se espera que haya disminución en la producción”.

Funides reflejó en el Informe de Coyuntura Mayo 2019, que de los cuatros principales productos de exportación del país el único que está creciendo es el oro, cuyo valor ascendió a US$133.8 millones, 1.9% superior al de enero-abril de 2018.

En cambio, los ingresos generados por el café tuvieron una caída de alrededor del 5%, al perder casi US$10 millones con respecto al período enero-abril de 2018. La carne registró una caída de 3%, al disminuir su valor en US$4.8 millones.

Entre enero y abril de este año, el valor de las exportaciones de mercancías (sin incluir zonas francas) experimentó una caída de 5.6%. Archivo/END

El azúcar, que ocupa el cuarto lugar de los productos de exportación del país, fue el más afectado en el primer cuatrimestre del año. Sus ingresos disminuyeron más de 18% y en términos monetarios perdió más de US$21 millones.

Sin embargo, según un economista de Funides, el azúcar es uno de los productos que podría recuperarse en los próximos meses del año y amortiguar un poco la caída de las exportaciones. 

“El azúcar está cayendo, pero no quiere decir que esto va a seguir pasando el resto del año. Es probable que haya una recuperación y se vuelva a estabilizar”, aseveró.

Pero ese economista añadió que otros productos como el café, la carne de bovino o el maní difícilmente podrán tener una recuperación. “Esos productos probablemente van a continuar cayendo en el resto del año”, afirmó.

El maní, en el quinto lugar de las exportaciones registró una caída de casi 10%. Este producto experimentó una disminución en los ingresos por exportaciones de más de US$4 millones.

Bienes sin valor agregado

Según APEN, los diez primeros productos de exportación representan el 76.3% del valor monetario exportado durante los primeros 4 meses del año.

Sin embargo, Jacoby observó que todos son productos primarios, sin mayor valor agregado.

Nicaragua sigue teniendo una economía primitiva. Seguimos exportando lo mismo que hace 100 años, con excepción del maní, que ha tenido un desarrollo en los últimos años, manifestó.

Entre enero y abril de este año, el valor de las exportaciones de mercancías (sin incluir zonas francas) experimentó una caída de 5.6%. Archivo/END

Jacoby insistió que el país necesita mejorar su nivel de sofisticación en los productos de exportación para sortear los vaivenes de los precios internacionales.

Pese a una posible caída de las exportaciones, estas siguen siendo uno de los pilares más importantes de la economía, según Funides, dado que otros pilares como el turismo, la inversión extranjera y la cooperación internacional se han visto afectados por la crisis sociopolítica.

Junto a las exportaciones, las remesas familiares es el otro pilar que sostendrá la economía de Nicaragua, según el centro del pensamiento.